Геологическое строение и рельеф Кавказа

Территория Кавказа принадлежит к альпийскому геосинклинальному поясу земной коры, простирающемуся от Гибралтара до Индонезии.

На севере Кавказа располагается заполненный кайнозойскими отложениями Предкавказский передовой прогиб, сложенный в интенсивные складки - лишь в своём южном крыле. Ось прогиба примерно совпадает с нижним течением рр. Кубани и Терека; севернее происходит пологий подъём слоёв к погребённому продолжению Азово-Подольского кристаллического массива и складчатого Донбасса. В средней части прогиба располагается Ставропольское поднятие, состоящее из пологих складок мела, палеогена и миоцена на палеозойском складчатом основании. Большой Кавказ представляет собой крупное поднятие — антиклинорий северо-западного простирания. Складки слоёв в его части, сложенной доюрскими и нижнеюрскими породами, образуют асимметричный веер, опрокидываясь на северном крыле антиклинория на север, на южном— на юг. Северное крыло отличается гораздо более спокойным (на центральном отрезке — моноклинальным) строением, чем южное, для которого характерно развитие опрокинутых складок и надвигов. В пределах южного крыла на западе и востоке вырисовываются два прогиба — Новороссийский и Чиауро-Дибрарский, заполненные верхнеюрско-эоценовым флишем, они разделены Сванетским поднятием и окаймлены с юга поднятиями, протягивающимися из Абхазии через Рачу в Кахетию и Азербайджан. На погружениях антиклинория Большого Кавказа— на Апшеронском и Таманском полуостровах — развиты куполовидвые складки, частью диапировые складки. Между Большим и Малым Кавказом расположен Закавказский межгорный прогиб (синклинорий), состоящий из Куринской и Колхидской впадин, разделённых Дзирульским поднятием пород докембрия и нижнего палеозоя. Обе впадины заполнены мощной (местами более 10км) толщей отложений кайнозоя и отличаются гораздо более спокойной складчатостью, чем Большой Кавказ В их пределах установлены крупные погребённые поднятия.

Сложное поднятие (антиклинорий) Малого Кавказа складывается из трёх крупных структурных единиц- Сомхето-Карабахского поднятия, Севано-Акеринского прогиба и Мисхано-Зангезурского поднятия. Каждая состоит, в свою очередь, из системы кулисообразно расположенных поднятий и прогибов меньшего масштаба, вытянутых почти в широтном направлении с запада и северо-запада на юго-восток и восток. Севано-Акеринский прогиб отличается довольно напряженной складчатостью. Впереди Сомхето-Карабахского поднятия располагается отделённое от него Ахалцихской депрессией широтное Аджаро-Триалетское поднятие, сложенное осадками мела и палеогена, смятыми в веерообразные складки. Сходно с ним построено сложенное палеогеновыми п миоценовыми породами Талышское поднятие, находящееся на юго-восточном погружении Малого Кавказа. На крайнем юге Закавказья выделяются Ереванский и Нахичеванский синклинории, заполненные палеогеновыми и миоценовыми отложениями и разделённые Даралагязским поднятием палеозоя. Эта полоса составляет уже окраину следующего межгорного прогиба — Анатолийско-Иранского.

История геологического развития Кавказа отличается большой сложностью. Древнейшие стадии развития Кавказа известны плохо. Сильно метаморфизованные и смятые в складки породы докембрия (гнейсы, сланцы, мраморы, кварциты и др.) выступают на Большом Кавказе между рр. Пшехой и Тереком и в Закавказье— в Даирульском, Локском и, возможно, Арзаканском массивах. Нижнепалеозойские отложения (сланцы, кварциты, мраморы и др.) кембрия и ордовика, метаморфизованные слабее докембрийских, распространены на Главном хребте — от р. Белой до р. Ардона, известны местами на его южном склоне (Кахетия, Абхазия), а также в Дзирульском, Храмском, Локском и Арзаканском массивах, в северной части Малого Кавказа и в Зангезуре. В конце нижнего палеозоя возникли крупные интрузии основной, а затем кислой магмы («граниты Главного хребта»). Отложения среднего и верхнего палеозоя, а также триаса приурочены к двум зонам значительного прогибания земной коры. Одна из них охватывала Большой Кавказ, другая —Южное Закавказье.

В промежутке располагалось крупное поднятие. Девонские отложения довольно широко распространены в обоих прогибах и сложены глинистыми сланцами, песчаниками, известняками, различными эффузивами и их туфами. В нижнем карбоне на Большом Кавказе преобладают обломочные осадки, в то время как в южном Армянском прогибе основное место занимают известняки. В начале среднего карбона в обоих прогибах произошли поднятия, особенно интенсивные на Большом Кавказе, где они сопровождались складкообразованием и внедрением интрузий основных и затем кислых магм Осадки среднего и верхнего карбона, а также перми на Большом Кавказе преимущественно грубообломочные, угленосные (карбон) и красноцветные (пермь). В Армянском прогибе средний и верхний карбон отсутствует, а пермь представлена известняками и мергелями. В северной части Армянского прогиба в среднем карбоне возникло Мисхано-Зангезурское складчатое поднятие.

В обоих палеозойских прогибах пермские отложения сменяются согласно налегающими на них триасовыми. В Армянском прогибе триас в основном представлен известняками и доломитами. На Большом Кавказе нижний и средний триас сложен непрерывной серией осадков: известняков, мергелей, глин и песчаников. Верхний триас (глины, известняки) залегает трансгрессивно. Общая мощность триаса в обоих прогибах близка К 1,5 км. На границе между триасом в юрой Кавказ испытал общее поднятие и осушение, связанное с переходом к альпийскому тектоническому этапу развития. В юрский период на Кавказе возникли два основных прогиба земной коры с морскими условиями: на севере в области Большого Кавказа и на юге в северо-восточной части Малого Кавказа. В нижней и средней юре в Большом Кавказе накапливались главным образом песчано-глинистые отложения с подчинёнными потоками лав, общей мощностью более 10 км, Уже в конце нижней юры в центральной части Большого Кавказа произошли поднятия и возник архипелаг островов. К концу средней юры прогиб Большого Кавказа разделился на ‘три более узких прогиба — Северо-Кавказский, Новороссийский и Чиауро-Дибрарский. В первом из этих прогибов отложились известняки верхней юры, песчано-глинистые породы и известняки нижнего мела, известняки и мергели верхнего мела, мергели и глины эоцена, общей мощностью до 4—5 км. С началом палеогена внутренние поднятия, быстро разрастаясь, слились между собой и образовали к середине миоцена единый возвышенный остров, явившийся зародышем современного Кавказского хребта.

В северо-восточной части Малого Кавказа опускание земной коры и морские условия сохранялись в течение юрского периода и в начале мелового. В юре здесь накопились мощные (до 4—5 км) толщи, главным образом вулканического происхождения (лавы, туфы, брекчии), а также песчано-глинистые породы и известняки. Слабо развитый нижний мел сложен известняками и обломочными породами. Со средней юры внутри прогиба возникло несколько поднятий в виде островов, как и в Большом Кавказе. Эти поднятия расчленили геосинклиналь Малого Кавказа на Севано-Акеринский (южный) и Аджаро-Тальшинский(северный) прогибы. Верхнемеловое море, на дне которого отлагались главным образом известняки, а также вулканические туфы и лавы, покрыло почти всё Закавказье. Мисхано-Зангезурская полоса в мезозое оставалась поднятием; к югу от неё, в Приараксинской полосе, происходило слабое погружение. К концу палеогена все три малокавказских прогиба с разделяющими их поднятиями были вовлечены в общее воздымание, и, подобно Большому Кавказу, здесь образовались возвышенные крупные острова. Дольше всего погружение сохранялось на месте современных Аджаро-Триалетского и Талышинского хребтов (до середины миоцена), а также на юге Малого Кавказа. В палеогене в этих районах, а также отчасти в Севано-Акеринском прогибе продолжался подводный вулканизм и накопились мощные толщи вулканических и обломочных пород. Одновременно с поднятием Большого и Малого Кавказа в палеогене происходило интенсивное прогибание

Предкавказья, Куринской и Колхидской депрессий и Приараксинской полосы Южного Закавказья.

Преобладание опусканий и морского режима на Кавказе, начавшееся в юре, сменилось в палеогене преобладанием поднятий. IОрско-палеогеновые опускания прерывались временными поднятиями в воине нижней и средней юры и в начале верхней юры, нижнего мела, верхнего мела и эоцена. Поднятия сопровождались складкообразованием в центральных частях Большого и Малого Кавказа и внедрением интрузий, сначала преимущественно основных и ультраосновных, а затем всё более кислых и щелочных,

В течение второй половины третичного периода(неоген) происходило нарастающее поднятие Большого и Малого Кавказа. В Предкавказском, Куринско-Колхидском и Араксинском прогибах, интенсивно опускавшихся, шло быстрое накопление обломочных пород за счёт размыва поднимающихся гор. Морские бассейны в этих прогибах быстро сокращались, мелели и замещались аллювиальными равнинами и озёрами. В Араксинском прогибе в миоцене происходило накопление соленосных отложений в озёрно-лагунных условиях. В это время по периферии Большого и Малого Кавказа, а также в передовом и межгорных прогибах образовались складки, тектонические разрывы и произошли небольшие внедрения кислых магматических пород и, в частности, возникли лакколиты Пятигорья. Воздымание Большого и Малого Кавказа стало особенно интенсивным в четвертичном периоде, в связи с чем Кавказ превратился в высокогорную страну. Одновременно происходило отступание моря из Предкавказского и Куринско-Колхидского прогибов в пределы современных Чёрного и Каспийского морей. В конце третичного и в четвертичном периоде на Кавказе действовали многочисленные вулканы (Эльбрус, Казбек, Арагац и др.). На юге Закавказья возникли вулканические нагорья — Джавахетское, Агмаганское, Южно-Севанское, Карабахское. В четвертичном периоде Большой Кавказ испытал не менее двух, а Малый Кавказ— одно крупное оледенение. Интенсивные тектонические движения продолжаются на Кавказе до сих пор, проявляясь в форме землетрясений, поднятий и опусканий земной поверхности и т. п.

Рельеф

По главным чертам рельефа Кавказ следует прежде всего разделять па следующие крупные области: Большой Кавказ, Предкавказье, равнины Закавказья, Малый Кавказ, Южно- Кавказское (Армянское) вулканическое нагорье.

Наибольшее своеобразие Кавказу придаёт мощная горная система Большого Кавказа (Кавказского хребта). Большой Кавказ— сложно построенная горная система, состоящая из ряда горных хребтов и отрогов. Длина около 1500 км, ширина до 180—160 км (районы Эльбруса и Дагестаиа). Осевую часть горной системы Большого Кавказа составляют Главный, или Водораздельный, хребет и сопровождающий его с севера Боковой хребет, разрезанный верховьями рек северного склона на отдельные звенья. В восточной половине Большого Кавказа (восточнее р. Ардона) массивы Бокового хребта выше соседних участков Водораздельного. Западнее Эльбруса Боковой хребет ниже Водораздельного. По простиранию Большой Кавказ делят на З части: Западный Кавказ, Центральный Кавказ и Восточный Кавказ. Границами между ними служат поперечные сечения горной системы, проходящие через Эльбрус н Казбек — древние потухшие вулканы. Между Эльбрусом (5633 м), являющимся высшей точкой Кавказа, и Казбеком (5047 м) располагается наиболее высокий, покрытый ледниками Центральный Кавказ.

Многие вершины Водораздельного и Бокового хребтов превышают здесь 5 тыс. м (Шхара, Дых-Тау и др.). Около 15 вершин превышают высшую точку Зап. Европы — гору Монблан (4810 м). Вершины и гребни острые, резкие, сложенные из гранитов и кристаллических сланцев. Характерны горноледниковые формы: ледниковые цирки (кресловины, кары), корытообразные долины (троги) и т. п. Западный Кавказ. ниже Центрального. Высшая точка — гора Домбай-Ульген в истоках р. Теберды (4040 м). Формы рельефа также резкие, скалистые. Западнее вершины Фишт (2852 м) горы быстро снижаются. Средневысотный отрезок западной оконечности Большого Кавказа называют Черноморским Кавказом. Восточный Кавказ (восточнее Казбека) выше Западного, но уступает по высотам Центральному Кавказу. Многие вершины превышают 4 тыс, м. Высшие точки: горы Тебулос-Мта (4494 м) на Боковом хребте и Базар-Дюзи (4480 м) на Водораздельном. Современные ледниковые формы ярко выражены на массивах Бокового хребта. Древние горноледниковые формы по сравнению с подобными формами на Западном Кавказе сильнее разрушены, т. к. юрские глинистые сланцы, слагающие хребты Восточного Кавказа легче подвергаются выветриванию и размыву. Восточнее вершины Бабадаг в Азербайджане Восточный Кавказ быстро снижается; этот средневысотный его отрезок называют Каспийской цепью.

Хребты осевой полосы Большого Кавказа с севера и юга окаймлены более низкими цепями и грядами передовых хребтов. В строении этих хребтов играют большую роль известняки, и поэтому здесь во многих местах широко распространены явления карста. Для северного склона Западного и Центрального Кавказа характерны асимметричные гряды (куэсты) с крутым и обрывистым южным откосом и пологим северным. Поперечными ущельями рек куэсты разрезаны на отдельные массивы. Наиболее высокая южная куэста— известняковый Скалистый хребет (до 3 610 м в Центральном Кавказе). Севернее Скалистого хребта протягивается более низкая куэста (до 1500 м), к которой относятся, например, горы Боргустан и Джинал у г. Кисловодска. Севернее местами выражена третья, ещё более низкая, куэста. На северном склоне Восточного Кавказа, севернее массивов Бокового хребта, располагается горный район со сложным рельефом, почти замкнутый хребтами Андийским и Салатау с севера и северо-запада, Гимринским и другими хребтами Сулако-Каспийского водораздела — северо-востока и востока. Это — внутренний, горный Дагестан, который рассекается долинами четырёх Койсу — истоков р. Сулака. В верховьях Койсу расположена сложно рассечённая долинами полоса юрских глинистых сланцев, при слиянии Койсу — система известняковых хребтов и плато, выработанных в своеобразных складчатых структурах с уплощёнными сводами. За дугой Андийского, Салатау и Гимринского хребтов, прорванной Сулакским каньоном, т. е. во внешнем Дагестане, формы рельефа севевного склона Восточного Кавказа более мягкие. С системой Большого Кавказа связаны поднимающиеся к югу. от широтного отрезка течения р. Терека хребты Терский и Сунженский (до 926 м). В Минераловодском районе Северного Кавказа среди степи выделяются изолированные горы, большая часть которых является лакколитами. Наивысшая — гора Бештау (1400 м).

Южный склон Большого Кавказа короче северного, но и здесь поднимаются высокие массивы, передовые хребты и гряды. На западе располагаются хребты. Гагринский, Бзыбский, Кодорский, Сванетский, Лечхумский, Рачинский, Сурамский (водораздел бассейнов Чёрного и Каспийского морей). Наиболее высокий- покрытый ледниками Сванетский хребет (гора Лайла-Лехели — 4006 м, по последним данным — 3986 м), замыкающий с юга Верхнюю Сванетию. Остальные хребты поднимаются значительно выше границы лесного пояса, но ледников почти не несут. Гагринский, Бзыбский, Рачинский хребты, отроги Кодорского и Сванетского хребтов в значительной части сложены известняками, в которых развит карст. Восточнее Сурамского хребта располагаются отходящие к югу и юго-востоку от Водораздельного хребта Карталинский и Кахетинский хребты, понижающиеся к востоку., где переходят в возвышенные плато. Восточнее горы Большой Барбало (в истоках р. Алазании) южный склон Большого Кавказа очень крут, что обусловлено опусканием земной коры в районе Алазанской долины, осложнённым сбросово-надвиговой тектоникой, Водораздельный хребет имеет лишь короткие, быстро снижающиеся отроги, круто поднимаясь над Алазанской долиной и восточнее её. Только за горой Бабадаг (Каспийский Кавказ) от Главного хребта опять отходят ответвления на юг.

Поселения в области Большого Кавказа занимают главным образом склоны с террасами и днища речных долин, там, где долины в более податливых размыву горных породах расширяются, превращаясь в котловины. Горы Большого Кавказа сильно затрудняют сообщение между Северным Кавказом и Закавказьем. Перевалы через Водораздельный хребет доступны только в тёплое время года, зимой препятствием для сообщения являются снегопады и лавины.

Закавказское нагорье. Северную и северо-восточную части Закавказского нагорья составляют складчатые хребты системы Малого Кавказа, которые уступают по высоте основным хребтам Большого Кавказа и не несут ледников. В геоморфологическом отношении Малый Кавказ отчётливо делится на 2 части — восточную и западную. Западную часть составляют хребты Аджаро-Имеретинский (Аджаро-Ахалцихский) и Триалетский, достигающие в высших точках 2853 я. Они разделены Боржомским ущельем р. Куры. Сложены эти хребты по преимуществу породами палеогена, которые интенсивно смяты в складки. Для их рельефа характерны высоко расположенные выровненные поверхности, которые контрастируют с узкими, круто падающими долинами, свидетельствующими о недавнем поднятии. Южнее Тбилиси система Малого Кавказа пересечена долинами бассейна р. Храми.

Восточную часть Малого Кавказа составляют хребты Сомхетский, Шахдагский (Севанский), Мургузский, Мровдагский с высшей точкой Малого Кавказа- горой Гямыш (3722 л), Карабахекий. В строении этих хребтов основная роль принадлежит юрским и меловым породам, образующим широкие и пологие складки. Характерны туфогенные толщи и интрузии изверженных пород. Продолжением Карабахского хребта, отделённым от него поперечным тектоническим понижением с долиной Аракса, являются Талышинские (Талышские) горы с высотами до 2500 м. Внутренняя область Закавказского нагорья-плато высотой около 1500—2000 м, над которым поднимаются горные хребты и массивы до 3300-3600 м (гора Арагац- высшая точка нагорья- 4095 м.). Часть этих хребтов подвергалась оледенению и имеет ледниковые формы. Характерны конусы потухших вулканов и вулканические куполы, часто группирующиеся линейно и образующие хребты. Участки основной поверхности плато зачастую состоят из мощных лавовых покровов, прорезанных реками в глубоких каньонах. В других местах из-под вулканических пород на поверхность выходит складчатая основа нагорья, образующая эрозионно-складчатые и складчато-глыбовые хребты. На юго-западе Закавказского нагорья расположено тектоническое пониженное пространство Араратской котловины (высота- 800—1000 м), днище которой заполнено аллювиальными отложениями.

Колхидская низменность является краем Черноморской впадины, бывшим морским заливом, заполненным речными наносами. Эта равнина несколько приподнята у подножий хребтов Большого Кавказа и Малого Кавказа; в низовьях Риони и вдоль морского побережья она очень низменна и заболочена. Более сложно построена Куринская впадина, представляющая в целом синклинальный прогиб между антиклинориями Большого и Малого Кавказа. Большую её часть занимает Кура-Араксинская низменность — аллювиальная равнина, приподнятая с северных и юго-западных окраин, а в средней части и у Каспийского побережья лежащая ниже уровня океана. На западе Кура-Араксинская низменность переходит в Прикуринскую наклонную равнину. К югу от Кура-Араксинской низменности, вдоль морского побережья, у подножья Талышинских гор тянется Ленкоранская низменность. В северо-восточной части Куринской впадины имеются отдельные поднятия из третичных пород и грязевые сопки. Здесь к Куринской впадине примыкает Апшеронский п-ов, имеющий аналогичные формы рельефа. К северу от Кура-Араксинской низменности антиклинальные гряды из третичных пород отделяются от Большого Кавказа Алазано-Агричайской впадиной, выполненной отчасти аллювиальными наносами Алазани и её притоков.

Предкавказье—большей частью степная равнина, сложенная с поверхности четвертичными отложениями. В центральной части Предкавказья расположена Ставропольская возвышенность; к востоку и западу она постепенно снижается, переходя на западе в Кубано-Приазовскую, на востоке в Прикаспийскую низменности. К Кубано-Приазовской низменности примыкает Таманский п-ов с невысокими широтными грядами, на которых располагаются грязевые сопки. Восточное Предкавказье представляет часть Прикаспийской низменности. Восточный край территории Восточного Предкавказья, примыкающий к Каспийскому морю, лежит ниже уровня океана. На юге Предкавказья, у подножья Большого Кавказа, выделяется ряд наклонных равнин (Прикубанская, Кабардинская, Северо-Осетинская, Грозненская), сложенных аллювиальными и флювиогляциальными галечниками с покровом лёссовидного суглинка.

Талышские горы — средневысотные, не имеющие вечных снегов и ледников и не подвергавшиеся оледенению в плейстоцене. Они состоят из трех продольных хребтов. Наиболее высокий (2492 м — г. Кюмюркёй) — главный (пограничный) гребень. Два передовых хребта — Пештасарский и Бураварский, из них первый почти не уступает по высоте главному (отдельные вершины более 2200 м). В строении гор участвуют флишевые и вулканогенные толщи палеогена, интрузии основных пород. Андезитовыми и базальтовыми скалами образованы наивысшие вершины. Наклоненные в сторону Каспия поверхности выравнивания (от 900 до 2200 м высоты) создают ступенчатость гор и свидетельствуют о сравнительно недавнем сводообразном вздымании.