Остров Куба

Ку́ба (исп. Cuba), — остров на севере Карибского моря. Входит в состав Больших Антильских островов. От Северной Америки Куба отделена Флоридским проливом на севере и Юкатанским проливом на западе. Территория 105 тыс. км². Является крупнейшим из островов Республики Куба.

Остров Куба называет также «Ключом к заливу», входит в число самых больших островов мира.

На Кубе существует около 300 природных пляжей с мелким белым песком, омываемых прозрачным морем. На всем протяжении острова существуют три горных массива, две большие зоны равнин, многочисленные долины, названия которых известны во всем мире, - такие как долина Виньялес, долина Юмури и Долина сахарных заводов. Красивые реки с водопадами, в их числе замечательный водопад Анабанилья.

Рельеф местности неоднороден, здесь есть равнины, возвышенности и горы. Последние занимают лишь третью часть территории. Три главные горные системы – это Кордильера-де-Гуанигуанико на западе, Эскамбрай в центральной части и Сьерра-Маэстра на востоке. Там находится самая высокая точка Кубы – пик Туркино (1 974 м над уровнем моря).

География Кубы

Кубинский архипелаг находится в западной части Карибского моря, между Северной и Южной Америкой и является воротами в Мексиканский залив. Своей формой остров Куба напоминает спящего крокодила.

Куба – самый большой из Больших Антильских островов – находится между 74°–85° западной долготы и 19°51–23°10 северной широты. Ближайшими соседями Кубы являются Багамские острова и Гаити – всего в 77 км к востоку через Наветренный пролив. Полуостров Юкатан (Мексика) находится в 210 км к западу, полуостров Флорида (США) – в 180 км к северу и Ямайка – в 140 км к югу.

Куба омывается на севере и востоке Атлантическим океаном, на юге – Карибским морем, западная оконечность острова расположена в устье Мексиканского залива.

Остров Куба занимает 15-е место в мире по площади и составляет 94% от всей территории Республики Куба. Наибольшая длина острова с запада на восток – 1250 км, наибольшая ширина – 190 км. Протяженность береговой линии острова Куба 3735 км. Береговые линии сильно изрезаны, насчитывается около 200 заливов, бухт различной величины. На северном побережье – мелкие заливы и бухты, часто отделены от океана архипелагами и полуостровами, среди которых хорошо известный полуостров Икакос.  На северном и северо-восточном побережье преобладают ровные возвышенные берега. На юго-востоке, у подножья горного массива Сьерра-Маэстро, берега сбросового типа (крутые, высокие и труднодоступные). На южном, юго-западном побережье и на острове Хувентуд – берега в основном низменного типа, сопровождаемые мангровыми зарослями. На отдельных участках побережья острова Куба формируются низкие берега с характерными заливами – «сумками», образующимися при затоплении устьевых частей долин. В таких долинах располагаются лучшие порты Кубы – Гавана, Кабаньяс, Мариель, Матансас, Нуэвитас, Нипе – на севере; Сьенфуэгос, Сантьяго-де-Куба, Гуантанамо – на юге.

Рельеф

Рельеф Кубы преимущественно равнинный, возвышенности и горы занимают около трети территории. На острове выделяют несколько природных районов. В западной части рельеф острова имеет мозаичный характер, обширно представлены карстовые процессы. Рельеф территории страны в основном равнинный, окраинные районы острова Куба (полуострова Гуанаакабибес и Сапата), южная часть острова Хувентуд и расположенные рядом архипелаги имеют аккумулятивный характер (намыты морем). Во внутренних районах расположены дельтовые и эрозионно-аккумулятивные, а также денудационные равнины, сформировавшиеся на выходах коренных пород. Небольшие участки занимают озёрные равнины.

На крайнем западе, от полуострова Гуанаакабибес по побережью проходит известняковая цепь Кордильера-де-Гуанигуанико  с карстовыми рельефами, в состав которой входят гребень Сьерра-де-лос-Органос, расположенный к западу от Гаваны, и Сьерра-дель-Росарио (пик Гуахайбон, 692 м). В центральной части острова расположены горы Сьерра-де-Тринидад высотой до 1156 м (гора Сан-Хуан), Сьерра-де-Эскамбрай нагорье Санта-Клара. В юго-восточной конечности главного острова располагается система хребтов, разделённая долиной Гантанамо. В северной части лежат массивы Сьерра-дель-Кристаль, Сьерра-де-Нипе, Кучильяс-де-Тоа и Сьерра-де-Пурьяль с высотами до 1230 м. В южной части с востока на запад протягивается хребет Сьерра-Маэстра, в котором располагается высочайшая точка страны — пик Туркино (1974 м, по другим данным 2005 м).

На Кубе расположено несколько живописных долин, таких как долина Виньялес и долина реки Юмури, которая протекает через впадину округлой формы с плоским днищем и диаметром около 8 км. На острове Хувентуд над пенепленом возвышаются небольшие останцовые возвышенности, в южной части много карстовых форм рельефа и болот.

Протяжённость береговой линии острова Куба составляет 5735 км. Береговая линия изрезанна многочисленными бухтами, песчаными пляжами, мангровыми болотами, коралловыми рифами и отвесными утёсами. Погружённая под воду платформа, окружающая остров, имеет площадь 78 тыс. км². Среди крупных объектов выделяются полуостров Сапата, бухта Кочинос, бухта Буэна-Виста, заливы Гуантанамо, Ана-Мария, Гуаканаябо, Батабано и бухта Санта-Клара, а также мыс Крус — южная точка острова Куба.

Ландшафт покрыт сельскохозяйственными угодьями и городской застройкой. Центральный район имеет густую речную сеть и много болот, леса сохранились только в горном массиве Гуамуая, земли в долинах и на равнинных участках возделываются. Центрально-восточный район имеет более плоский ландшафт, естественная растительность заменена плантациями сахарного тростника и пастбищами. В юго-восточной части острова расположены сильно расчленённые горные системы, с которых стекают полноводные реки. На склонах гор расположены плантации сахарного тростника и кофе, пастбища.

На Кубе повсеместно развит карст, в связи с этим известно множество пещер, в том числе и крупных. Так, на западе пещера Санто-Томас имеет разветвленную сеть подземных галерей общей протяженностью 25 км. Часто встречаются так называемые «моготес» — формы тропического карста, представляющие собой возвышенности с почти вертикальными склонами и плоскими вершинами. Примерно 2/3 всей площади Кубы занимают слегка всхолмленные равнины. Они наиболее заселены и освоены. Берега, как правило, низкие, иногда заболоченные, во многих случаях поросшие мангровыми зарослями. Часто встречаются песчаные пляжи, которые тянутся на многие километры (например, на полуострове Икакос, где расположен известный курорт Варадеро).

Геологическое строение и полезные ископаемые

Куба расположена в пределах северного сегмента Антильской островной дуги тектонической Антильско-Карибской области. Шов между Североамериканской и Карибской тектоническими плитами проходит по Каймановой впадине глубиной 7200 метров, расположенной между Ямайкой и Кубой, поэтому Куба отличается высокой сейсмической активностью. За последние 300 лет землетрясения наблюдались в юго-восточных (Сантьяго) и северо-западных (Гавана, Сан-Кристоваль, Пинар-дель-Рио, Гуане) районах острова. Узкая полоса северного побережья Кубы, сложенная мощной толщей верхнемезозойских карбонатных отложений, относится к Багамско-Флоридской платформе, на которую с юга надвинуты меловые островодужные вулканиты, юрско-меловые офиолиты (реликты древней океанической коры). На западе Кубы распространены юрские и меловые карбонатные породы.

На острове Куба имеются значительные запасы никеля, кобальта, хрома. Месторождения марганцевых руд известны на северном склоне хребта Сьерра-Маэстра. Меднорудные месторождения находятся на юго-востоке и северо-западе. Также известны месторождения железных и золотых руд, известняков, полевых шпатов, пирита, гипса, кварцевого песка, облицовочных камней, асбеста, каменной соли, фосфоритов. На западе острова открыты месторождения нефти и газа.

Внутренние воды

Реки Кубы (их насчитывается около 200) в большинстве коротки и маловодные и не имеют большого хозяйственного значения. Они относятся к бассейнам Атлантического океана, его Мексиканского залива и Кариьбского моря. Питание рек преимущественно дождевое. Колебания их уровня соответствуют режиму осадков. 80% стока приходится на осень. Многие реки порожисты. В карстовых областях встречаются исчезающие и подземные реки. Самая длинная река Кауто – в горной области юго-востока страны, длиной около 370 километров, – берет начало в горах Сьерра-Маэстра. Она судоходна для небольших судов в нижнем течении на протяжении около 120 километров.

Озера распространены главным образом на пониженных окраинных участках острова Куба, наиболее значительные – Альгодональ, Лече, Эль-Манго, Эль-Тесоро и др.

На острове создано свыше 105 водохранилищ суммарным объемом свыше 6 км3, общей площадью около 700 км2, в основном они используются для орошения и водоснабжения. Ежегодно возобновляемые водные ресурсы составляют 38 км3, водообеспеченность – свыше 3,36 тыс. м3/чел. В год. 69% водозабора расходуется на нужды сельского хозяйства, 19% - на коммунально-бытовое водоснабжение, 12% потребляют промышленные предприятия.

Природные районы

Западный район отличается мозаичностью геологического строения и рельефа, наибольшим проявлением тропического карста. Располагает крупными ресурсами подземных вод. Естественные ландшафты почти полностью заменены сельскохозяйственными угодьями и городской застройкой.

Центральный район включает горный массив Гуамуая, окруженный равнинами и возвышенностями. Густая речная сеть, много болот. Леса сохранились в горах, главным образом по ущельям, на равнинах – плантации разнообразных сельскохозяйственных культур.

Центрально-восточный район наиболее равнинный. Леса сплошь сведены и заменены плантациями сахарного тростника, а на возвышенностях – пастбища.

Юго-Восточный район – горный, с сильно расчлененным рельефом и относительно полноводными реками. В горах – участки тропических лесов, на склонах – плантации сахарного тростника и кофе, пастбища.
Южный район (остров Хувентуд). Над поверхностью небольшие останцовые возвышенности. Юг сильно закарстован, много болот. Поверхностный сток отсутствует. Леса значительно сведены, обширные площади заняты плантациями цитрусовых и пастбищами.

Климат

Mягкий, тропический, с ярко выраженным дождливым сезоном (май–октябрь). Сильное влияние на климат оказывают теплые морские течения и северо-восточные пассаты. Температурный режим смягчается влиянием окружающих водных пространств. Несущие влагу северо-восточные пассаты проникают практически повсюду, за исключением глубоких долин в горах и некоторых участков юго-восточного побережья; этим объясняются более умеренные температуры летом и, как правило, теплые и комфортные условия зимой. На возвышенностях и на склонах северной экспозиции температуры ниже. Среднегодовая температура составляет 25оС. Средняя температура января – 22,5оС, августа – 27,8оС. Минимальная температура – 5оС, максимальная достигает 40оС. Временами в северо-восточные районы Кубы вторгаются с севера холодные воздушные массы, понижающие температуру почти до 0оС.

Годовая сумма осадков на равнинах 1000–1200 мм, в горах до 2200 мм. Сезон дождей и ураганов начинается в мае, а заканчиваются в ноябре. В течение сезона дождей наблюдается два максимума. Июньский период соответствует периоду так называемых «зенитальных» дождей (это ежедневно повторяющиеся дожди, совпадающие по времени с положением солнца в зените; их образование связано с мощными конвективными потоками в приэкваториальной зоне). Октябрьский период связан с прохождением тропического фронта, на линии которого возникают разрушительные ураганы, захватывающие главным образом западные районы Кубы. Сухой сезон продолжается с ноября по апрель и наиболее ярко выражен на южных равнинах (например, в бассейне реки Кауто).

Особенностью Кубы является высокая влажность воздуха – до 85%.
Зимой погода солнечная и сухая.

Почвы

Почвенный покров Кубы отличается значительной пестротой. Плодородные тёмно-красные ферролитные почвы, богатые кальцием,  преобладают на равнинных территориях, они наиболее активно используются в сельском хозяйстве для выращивания сахарного тростника. Менее плодородные красные ферролитные кислые почвы – типичны для низкогорий Сьерра-де-Тринидад. Очень богатые железом ферритные почвы, нейтральные, насыщенные кальцием и магнием, распространены преимущественно на севере центральной части острова. Красно-коричневые почвы встречаются практически на всей территории. На песчаных аллювиальных и приморских равнинах распространены самые малоплодородные глеево-элювиальные почвы. Для полуострова сапата, для участков побережья Карибского моря типичны торфяно-мергелистые иловато-солончаковые почвы.

Растительный мир

В составе флоры свыше 6000 видов высших растений, из которых более половины эндемичны, а свыше 800 – под угрозой исчезновения.

До начала колонизации леса покрывали более 50% территории, ныне – лишь около 10%, главным образом в горных и заболоченных районах. Благодаря ровному климату и плодородным почвам на Кубе произрастает более 3000 видов тропических плодовых растений и цветов. На влажных красных и красно-коричневых почвах равнин и низких склонов произрастают тропические леса из многочисленных листопадных и вечнозеленых видов, в том числе королевская пальма и пальма кана. На более сухих и каменистых почвах западной (провинция Пинар-дель-Рио), восточной (массив Нипе-Баракоа) частей острова и на острове Пинос (Хувентуд) можно увидеть значительные массивы сосновых лесов. В некоторых более влажных горных районах встречаются леса из красного дерева, гуаякового, кампешевого дерева и цедрелы. Для низменных побережий характерны мангровые заросли. Некоторые районы, например район бассейна реки Кауто, заняты растительностью по типу злаковых саванн. Для районов юго-восточного побережья и некоторых других характерны колючие мелколистные кустарники с примесью кактусов и агав.

В процессе освоения территории были сведены главным образом равнинные леса. При их расчистке некоторые деревья, в том числе королевскую пальму, оставляли нетронутыми, и поэтому современные равнинные ландшафты Кубы внешне напоминают пальмовую саванну. Изображение королевской пальмы входит в национальный герб страны. Свыше 50% представителей флоры Кубы – эндемики (то есть виды, встречающиеся исключительно в этом регионе). Среди них некоторые виды орхидей и кактусов.

Кактус Escobaria cubensis – очень редкий эндемичный вид – произрастает на юго-восточном побережье Кубы. Это миниатюрное растение, обычно не превышающее в диаметре 3 сантиметра, и цветущего летом светлыми желтовато-зелеными цветками длиной 2 сантиметра. Особая гордость Кубы – королевская пальма. Прямая, горделивая, несгибаемая, достигающая 30 метров в высоту, она растет во всех регионах страны и на любой почве. Недаром кубинцы отождествляют себя с этим сильным тропическим деревом, способным пережить штормовые ветра ураганной силы.

Официальным цветком Кубы является марипоса — цветок семейства имбирных, символизирующий чистоту, непокорность и независимость. Он встречается во влажных дельтах рек и многочисленных лагунах острова, а также – в садах каждого уважающего себя кубинца.
Очень интересным является дерево из семейства лавровых с висячими корнями – хагуэй. На Кубе можно увидеть и пробковую пальму, появившуюся на Земле еще в меловой период. К тому же на острове произрастает 5 видов банановых пальм и много апельсиновых деревьев.

Животный мир

На территории Кубы насчитывается свыше 12 тысяч видов наземных животных, в том числе не менее 7 тыс. видов насекомых. Животный мир Кубы, самого крупного из островов Вест-Индии, отличается малочисленностью позвоночных животных и значительным количеством эндемиков. Двадцать видов живущих там птиц не встречаются нигде больше, и в том числе самая маленькая птичка в мире – пчелиный колибри, а также кубинский трогон (национальная птица Кубы) и феерически окрашенный кубинский плоскоклюв. Кроме того, эндемиками являются почти три четверти из 150 видов обитающих на Кубе рептилий и амфибий (некоторые из них к тому же редкие – скажем, кубинский крокодил), как и значительная часть бабочек и прочих животных.

На востоке Кубы найдено несколько популяций одного из редчайших видов млекопитающих – насекомоядного кубинского щелезуба – Solenodon cubanus. Этот вид еще недавно считался вымершим и был занесен в реестр исчезнувших видов. По внешнему виду напоминает барсука, но отличается характерным для насекомоядных длинным носом. Кубинский щелезуб впервые был описан немецкими зоологами в 1861 году. За все прошедшее с этого момента время в руки исследователей попали всего 37 экземпляров этого эндемичного вида. Ученые объясняют это тем, что животные ведут скрытный ночной образ жизни, большую часть времени они проводят под землей.

На острове Куба и соседнем с ней острове Пинос (Хувентуд) обитает еще один эндемик – цепкохвостая хутия – это древнее обособленное семейство рода Capromys. Представители этого рода напоминают громадных крыс, массой в несколько килограммов. Обитающая на Кубе хутия конеа (Сарrоmуidae pilorides) является самым крупным из живущих на Кубе млекопитающих. Тело этого грызуна достигает 50 сантиметров и оканчивается почти голым хвостом длиной около 25 сантиметров. Зверек имеет грубый серовато-коричневый мех. Изредка попадаются светлые, почти белые хутии. Этот грызун предпочитает большую часть времени проводить на деревьях, питаясь листьями и плодами, иногда он ловит мелких ящериц-аполисов. В скалистых местностях хутия может иногда жить и на земле и даже рыть норы. Кроме щелезуба и летучих мышей, это единственные исконные представители млекопитающих Кубы.

На Кубе и прилегающих к ней островах проживает 23 вида летучих мышей, из которых наиболее распространен ямайский фруктоядный листонос.

Из 340 видов птиц, населяющих Кубу, многие прилетают только на зимовку, местных видов всего 54. Среди них знаменита птичка колибри, весящая всего 2 грамма, а также попугай ара и мелкие грифы.

Самые маленькие птички на планете – колибри – входят в род карликовых эльфов. Самая маленькая из самых маленьких птичек в мире – пчелиный колибри – живет только на Кубе. Колибри известны своей удивительной способностью парения на месте, которая позволяет им задерживаться перед цветами и собирать нектар. Вопрос о том, как эти существа умеют оставаться неподвижными в воздухе, интриговал исследователей в течение многих лет. И вот американский ученый Уоррик раскрыл этот секрет. Оказывается, стиль полета колибри является промежуточным между стилем птиц и стилем насекомых. Колибри получают 25% подъемной силы от движения крыльев вверх и 75% от движения вниз, тогда как другие птицы полагаются практически исключительно на движение крыльев вниз, в отличие от насекомых, которые получают по 50% от каждого из этих движений. Попугаев ара насчитывается 17 видов, и все они проживают в районах Латинской и Южной Америки. Ара являются крупнейшими представителями отряда попугаеобразных (Psittaciformes). Их характерными чертами является довольно яркая окраска, большой клюв, кончик которого круто загнут, сравнительно длинный хвост и крупный размер тела. Большинство видов ара ведет стайный образ жизни, хотя некоторые живут парами. Гнездятся они в дуплах деревьев. Ары – отнюдь не молчаливые попугаи. Они невообразимо пронзительно кричат, орут, издают резкий скрежет. Репертуар полностью зависит от вокальных данных каждого конкретного индивидуума. Они также могут быть довольно хорошими «говорунами» – ара довольно четко произносят звуки. Питаются эти попугаи различными плодами, семенами, соком спелых плодов и орехами, которые они разгрызают мощными клювами. Некоторые виды едят улиток, находя их на пальмах и других деревьях. Ара часто пролетают довольно большие расстояния в поисках созревших орехов и фруктов.

Национальной птицей Кубы является кубинский трогон (Cuban Trogon). К отряду трогонов относятся ярко расцвеченные птицы, хорошо вписывающиеся своей экзотической красотой в тропические леса. Яркое красно-бело-синее оперение кубинского трогона соответствует цветам национального флага. Считается, что лишенный свободы трогон умирает от разрыва сердца.

5 видов дятлов – золотой шилоклювый, кубинский шилоклювый, багамский меланерпес, кубинский зеленый, белоклювый королевский.

Из насекомых характерны термиты и светляки-кокуйо, про который Майн Рид писал, что «если посадить дюжину таких насекомых в стеклянный сосуд, то при их свете можно будет читать самую мелкую печать…

У побережья и в реках обитает американский ламантин (Trichechus manatus) – род млекопитающих из отряда сирен или травоядных китов. Американские ламантины живут семьями. Они, по-видимому, моногамны и оба животных каждой пары очень привязаны друг к другу. Самка рождает одного или двух детенышей. Оказалось, что ламантины легко приручаются.
В лесах водятся олени, служащие в качестве охотничьей добычи.
На острове нет ядовитых змей и опасных для человека животных, кроме крокодилов.

Из рептилий водятся крокодилы, игуаны и другие ящерицы, а также несколько видов неядовитых змей. Кубинский удав (Epicrates angulifer) – самый крупный вид гладкогубых удавов. Эти удавы ведут ночной образ жизни и достигают до 4 метров в длину. Их излюбленной добычей являются летучие мыши.

Еще одним эндемичным видом является кубинский крокодил (Crocodylus rhombifer Cuvier), проживающий на островах Куба и Пинос (Хувентуд). Крокодилы населяют пресные водоемы и большую часть суток проводят в воде. На сушу выходят утром и ближе к вечеру. Часто лежат с широко открытой пастью, что связано с необходимостью регулировать температуру тела. Откладывают яйца величиной с куриные, а самка остается вблизи кладки, защищая ее от врагов. Охотятся по ночам. Помимо рыбы поедают любую добычу, с которой могут справиться.

В водоемах карстовых пещер обитают слепые рыбы и креветки. Из ракообразных – сухопутные крабы и рак-отшельник.

Особо охраняемые природные территории

Особо охраняемыми природными территориями являются: биосферные заповедники Сьерра-дель-Росарио и Гуанаакабибес в провинции Пинар-дель-Рио; заповедник Сан-Фелипе (Лос-Индиос) и морской парк Пунта-Франсес на острове Хувентуд; национальный парк Варадеро; природные парки Бахиа-де-Наранхо и Ла-Менсура и Баконао в провинции Ольгин; национальный парк Сьерра-Маэстра в провинцип Сантьяго-де-Куба и парк «Александр Гумбольдт» в провинции Гуантанамо; заповедники Эль-Кабо, Купелль и другие.

Пещера "Мартин Инфьерно".

Национальный памятник. В этой пещере находится сталагмит высотой в 67 м - самый большой на Кубе и один из самых больших в Латинской Америке, а также две минералогические достопримечательности, известные под названием "Мун Милк" и "Гипсовые цветы".

Национальный парк "Долина Виньялес".

Лежащая в горах Сьерра-де-лос-Органос, среди которых расположены самые интересные кубинские карстовые долины, эта долина примечательна своими "моготе" - отвесными холмами с плоскими вершинами, но здесь, помимо того, есть такие интересные места как Паленке-де-лос-Симарронес (лагерь, где скрывались беглые рабы), Пещера индейца, Большая пещера "Санто-Томас", целебные источники "Сан-Висенте".

Сороа. В числе здешних достопримечательностей надо назвать один из самых крупных в мире питомников орхидей, водопад на реке Манантьялес и замечательную природную смотровую площадку Кастильо-де-лас-Нубес (Облачный дворец) на вершине горы Лома-дель-Фуэрте.
Природный заповедник Лос-Индиос - Сан-Фелипе. Находится в восточной части острова Хувентуд и интересен высокой эндемичностью флоры и фауны.

Национальный парк Топес-де-Кольянтес.

Находящаяся на высоте 800 м над уровнем моря, посреди горного массива Эскамбрай, эта природная охраняемая зона отличается удивительной красотой и имеет большое научное значение. В числе ее достопримечательностей надо назвать водопад Эль-Кабуми - один из самых значительных в стране.

Юг Хибаро.

Охотничий заповедник, где концентрируются большие колонии перелетных уток, перепелов, голубей "рабиче", белокрылых голубей и гвинейских курочек.

Туристический комплекс "Лас Террасас".

Находится в Заповеднике биосферы Сьерра-дель-Росарио. Гости могут совершать прогулки по многочисленным тропам, посетить развалины старинных французских кофейных плантаций и полюбоваться такими местами как Баньос-де-Сан-Хуан и Каньяда-дель-Инфьерно.

Пунта-Франсес.

Национальный морской парк, находящийся на юго-западе острова Хувентуд. Примечателен красотой своих пейзажей и небольшими пляжами, которые лежат под защитой коралловых барьеров и разделены между собой прибрежными скалами и утесами.