Природа Австралии

Австралия - самый маленький материк. Площадь его (7,631 млн. км») несколько меньше площади Европы или США. По территории это приблизительно одна треть России.

Первобытная природа Австралии, ее животный мир со времени появления там европейцев неузнаваемо изменились. В наиболее населенном Новом Южном Уэльсе половина характерных для материка видов сумчатых животных вымерла или стала очень редкими, 11 видов сумчатых животных исчезли полностью. В прошедшие 200 лет сюда были завезены сотни видов европейских растений и животных. Наряду с однопроходными и сумчатыми животными, такими, как утконос, ехидна или различные кенгуру, встречаем теперь здесь наших крыс и мышей, скворцов, дроздов и обыкновенных воробьев.

Австралия находится от экватора на расстоянии 11° и делится Южным тропиком почти на равные части. Таким образом, территория ее расположена в пределах тропического пояса, а наиболее южные точки на острове Тасмания заходят за 42-ю параллель. Такая широта определяет тропический и субтропический климат Австралии. Морозы бывают в июне лишь в Тасмании (до -7°С), в горах и на горных плато (до -20°С).

Вследствие малой изрезанности берегов материка и приподнятости их, особенно на востоке, влияние окружающих морей слабо проникает во внутренние части Австралии. Поэтому климат на значительной части ее резко континентальный.

Природа Австралии далеко не однообразна, что обусловливается климатом. Островной мир и северные побережья - места теплые и влажные, а в центре материка лежат настоящие пустыни. В целом континент невысок, около половины его территории поднимается над уровнем моря на 200-300 м, но здесь есть и горы с самой высокой точкой, горой Косцюшко, возвышающейся над морем на 2230 м.

По природным условиям материк делится на три большие части. На западе - пенеплен - плато, расположенное на высоте 300-500 м. Пространство от северного залива Карпентария до южного побережья занимает низменность, а на востоке Австралии вдоль всего берега поднимаются горы - Большой Водораздельный хребет.

К Австралии примыкает множество островов. Одни из них есть не что иное, как остатки древнего континента - Новая Гвинея, Новая Зеландия, Новая Каледония и даже наиболее отдаленные острова Фиджи. Другие острова имеют вулканическое происхождение - Гавайские, Маркизские, Таити и др. Эти острова поменьше. И наконец, самые маленькие острова - это атоллы, островки, возникшие благодаря разросшимся кораллам.

Распределение птиц по материку зависит, прежде всего, от растительности. По мере движения от берегов Австралии к ее центру влажные тропические и субтропические леса сменяются сухими и светлыми эвкалиптовыми лесами с жесткой листвой непривычного для нас серо-голубоватого или зеленовато-серого цвета. Эти леса не образуют сплошного лесного шатра, они разрежены. Затем идут саванны, а в самом центре Австралии располагаются пустыни и полупустыни с кустарниковой растительностью. Обширные пространства внутренней Австралии занимает так называемый скрэб, состоящий из колючих, переплетающихся и, порою, совершенно непроходимых кустарников. И наконец, пески и скалы пустынь, в которых встречаются только подушки желтых трав.

Северные дождевые леса

По северному и восточному побережьям материка от плато Кимберли до юга Квинсленда отдельными, иногда очень большими массивами растет в Австралии тропический лес, или, как его еще называют, тропическая гилея. Надо сказать, что леса в Австралии встречаются не так уж часто. Они занимают всего лишь 2% площади материка. В Канаде, например, лесом покрыто 35% территории.

Роскошные тропические леса Австралии весьма живописны. Горы с прозрачными ручьями и водопадами, стройные пальмы побережий, синие лагуны и заливы с коралловыми рифами в сочетании с сумрачными дождевыми лесами, увитыми вьющимися растениями, предоставляют птицам самые разнообразные жизненные условия. Для жителей умеренной климатической зоны, леса эти выглядят необычно. Стволы деревьев, словно контрфорсы, поддерживают доскообразные корни, сами стволы увиты цветами и лианами. Цветы растут прямо на стволах деревьев и на их ветвях. Они перебрасываются с дерева на дерево пышными гирляндами - с фикуса на железистое дерево, с него на эвкалипт, лавровое дерево, пальму. Самая, пожалуй, характерная черта тропических лесов Северной Австралии - их разнообразие. На полгектара леса может приходиться 150 различных видов растений. Один из первых исследователей этих лесов Альфред Рассел Уоллес писал: «Если путешественник заметит какой-либо особый вид и захочет найти еще такой же, он напрасно будет искать его. Вокруг себя он увидит деревья самых разнообразных форм, размеров и цвета. Снова и снова можно подходить к дереву, похожему на то, которое ищешь, но при более близком рассмотрении оно оказывается другим. Наконец, но и то очень редко, удается встретить копию в полукилометре от оригинала, набрести на нее чисто случайно».

Это богатство видами относится и к обвивающим деревья эпифитам (цветам и лианам, живущим на дереве-хозяине). Лишь на одном стволе упавшего дерева можно подчас насчитать до полсотни различных видов эпифитов. Любопытно в этом отношении дерево австралийских дождевых тропических лесов, которое называется баньян. Семена его разбрасывают и разносят многочисленные птицы. Эти семена застревают на ветках деревьев и прорастают прямо на них, пуская корни вниз и цепляясь ими за дерево-хозяина. Из семечка образовывается клубень, вроде картофелины. От этого клубня спускаются вниз корешки и укрепляются в земле. Вскоре дерево-хозяин опутывается сетью корней баньяна настолько плотно, что оказывается задушенным. И тогда баньян занимает его место под солнцем и вырастает в большое дерево.

В северных тропических лесах Австралии влажное, жаркое лето длится три-четыре месяца (октябрь-декабрь), и за это время здесь иногда выпадают обильные дожди (до 1500 мм осадков).

Реки в это время в зоне тропических лесов разливаются, травы по опушкам и на полянах вырастают высотой до 2 м. Но зато в остальное время дожди здесь бывают редко. Тогда трава высыхает и падает, озера превращаются в лужи, ручьи и реки мелеют. Такой изменчивый режим дождей отражается и на жизни птиц. Водные птицы вынуждены кочевать.

Прибрежные склерофильные леса

К югу от Нового Южного Уэльса по побережью распространены вечнозеленые густые и влажные эвкалиптовые леса, которые называют еще субтропической гилеей. Эвкалиптов в Австралии не менее пятисот видов. Это самое, пожалуй, характерное дерево материка. Некоторые из эвкалиптов очень высоки, миндальный эвкалипт поднимается к небу на 150 м, а толщина его ствола может быть более 10 м. Такие деревья соперничают по высоте с знаменитыми калифорнийскими секвойями. У одних видов эвкалиптов покрывающая ствол кора лохматая, свисающая клочьями; у других, наоборот, гладкая, «чулочная». Есть эвкалипты с «железной», рифленой корой. Голубовато-сероватая или зеленовато-серая листва эвкалиптов придает несколько безжизненный вид таким лесам. В них нет сочной зелени и свежести нашего леса, что в какой-то мере компенсируется яркими цветами и зеленью древовидного и лесного папоротников. В прибрежных долинах Нового Южного Уэльса растут голубые эвкалипты, особенно много их в долине Гроз в Голубых горах.

Ботаники называют эвкалиптовые леса Австралии склерофильными, т. е. жестколистными.

Вот как описывает эвкалиптовый лес известный зоолог и натуралист Джеральд Даррелл в книге «Путь кенгуренка»: «Огромные старые эвкалипты стояли в элегантных позах, кутаясь в рваные шали из шелушащейся коры, а между ними были вкраплены мощные, приземистые древовидные папоротники; их длинные листья пышным зеленым фонтаном вздымались над волосатыми коричневыми стволами. В лесу было сумрачно от тумана, каждый звук отдавался гулко, как в пустом соборе». В самые сильные засухи эти деревья не сбрасывают своей листвы. Листья поворачиваются ребром к солнцу.

Если под плотным пологом тропических дождевых лесов нет под леска, то в склерофильных лесах почти обязателен кустарниковый ярус. А там, где эвкалиптовые леса переходят в саванны, растет много различных высоких трав. Кустарники в лесу особенно красочны весной. Растущие здесь в теплое время красные цветы телопеа (русского названия это растение пока не имеет) достигают размера тарелки. Некогда обширные леса умеренной зоны были в значительной мере вырублены европейцами, поэтому их давно уже охраняют. Еще в 1915 году на землях Нового Южного Уэльса и Квинсленда создан национальный парк Ламингтон. Обширные эвкалиптовые леса располагаются здесь в широких горных долинах.

Самую высокую часть гор занимают альпийские луга. Когда здесь сходит снег, эти луга покрываются миллионами снежных маргариток, фиалками, орхидеями, снежными анемонами и десятками других видов альпийских цветов.

Саванны

Эвкалиптовые леса сменяют саванны - страна трав. Саванны располагаются в юго-западном углу материка и на севере, южнее эвкалиптовых лесов. В стране трав встречаются одиночные деревья с серо-зеленой листвой. К эвкалиптам примешиваются акации, ароматическое персиковое дерево, Казарины со своими безлистными, нитевидными ветвями, а на северо-западе - своеобразные бутылочные деревья, которые накапливают в своих толстых стволах воду. Дождей здесь бывает немного, в сухой период трава выжигается солнцем, почва высыхает. Но лишь только выпадет дождь, саванна превращается в океан трав, волнуемых ветром, как наши хлебные поля. Среди этих трав высоко поднимаются султаны «кенгуровой травы», голубая трава и другие злаки, служащие кормом для многочисленных в Австралии овец и коров.

С появлением европейцев сюда наряду с хлебными злаками были завезены их спутники - сорняки. Некоторые из занесенных сюда растений стали настоящим бичом страны. Например, опунция (кактус). Она так размножилась, что отняла у земледельцев до 20 млн. га плодородных земель. Сама же дикая растительность Австралии не дала ни одного растения, которое использовалось бы в земледелии. Нет здесь и местных плодовых деревьев.

Ранней весной в Юго-Западной Австралии стоит теплая пора с ясными солнечными днями, и саванна покрывается морем дикорастущих цветов. Природа в это время так привлекательна, так красива, что сюда, в город Перт, съезжаются туристы со всей Австралии. Люди приезжают полюбоваться не только цветами, но и птицами, такими, как голубой и блестящий крапивники, рыжая пищуха, белоглазки, медососы, королевский попугай, какаду, белогрудая мухоловка. Многие из них хорошо поют.

Растительность австралийских саванн поразительно богата и разнообразна, она насчитывает около 6000 видов растений. Причем 80% их уникальны. «Юго-Западная Австралия, — писал знаменитый биогеограф Альфред Рассел Уоллес, — значительно менее обширна, чем ее юго-восточная часть, ее почвы и климат не так разнообразны, нет величественных гор, и много песчаных пустынь: все же, как ни странно, ее флора столь же богата, а может быть и более богата, и здесь гораздо больше специфических видов и родов растений».

Широкий пояс саванны протянулся на многие тысячи километров с востока на запад на плато Баркли. Оно расположено южнее северного лесистого побережья. Здесь среди быстро высыхающих после дождей широких лагун пасутся миллионы овец и коров. Стада ходят по травянистой степи, меж одиноко стоящих деревьев и термитников, составляющих неотъемлемую часть ландшафта. Колоннообразные столбы с зазубринами, построенные термитами («белыми муравьями»), достигают в высоту 6 м.

Скрэбы

Значительные пространства внутренней Австралии покрыты характерной австралийской растительностью - скрэбом. Располагается скрэб главным образом по водоразделам. Это колючие, подчас совершенно непроходимые, густо переплетающиеся вечнозеленые кустарники.

Малли-скрэб, или эвкалиптовый скрэб, состоит в основном из кустарниковых эвкалиптов. Он распространен преимущественно на юго-западе и юге Австралии. Заросли малли-скрэба имеют мертвенный сизо-зеленый цвет, жесткие его листья повернуты ребром к солнцу. Земля под таким скрэбом покрыта редкими пучками сухолюбивых злаков. Вот как описывает малли-скрэб Джеральд Даррелл: «Малли представляет собой кусты эвкалипта высотой от двух до четырех метров; местами они растут так густо, что их ветви переплетаются и образуют сплошной полог. На первый взгляд малли кажутся сухими и безотрадными, лишенными каких-либо обитателей, на самом же деле это один из самых интересных типов ландшафта в Австралии - многие виды птиц и насекомых приспособились к этой неблагоприятной среде и их больше нигде не найдешь». Реки, озера и болота

Рек в Австралии не так много. Единственная развитая речная сеть - это бассейн Муррея - Дарлинга, составляющий по площади почти три четверти бассейна нашей Волги.

Реки Северной Австралии бывают очень полноводны во время летних муссонов, но зимой сильно мелеют. Приблизительно такая же картина наблюдается и на реках запада, где русла в сухой период распадаются на отдельные омуты со стоячей водой.

В центре Австралии лежат огромные бессточные пространства. Это область «криков» - сухих русел рек, эпизодически наполняющихся водой. Кое-где после паводков сохраняются небольшие озерца или болотца.

В целом Австралия весьма богата озерами, их насчитывается здесь около 800. Сорок из них крупные, площадью более 1000 км2 каждое. Большинство озер соленые.

Наиболее обширная озерная область лежит на гранитном щите Западноавстралийского плато. Но вода в них бывает редко, обычно их поверхность покрыта белоснежной коркой соли и гипса. Заполняются эти озера только при редких здесь ливнях.

Самое крупное озеро в Австралии - озеро Эйр. Оно расположено в наиболее сухой части континента. Площадь его зеркала сильно колеблется, в лучшие времена занимая около 15 000 км2, что само по себе уже необычно для внутриматериковых озер. Что же касается площади, с которой оно собирает воду, то она совсем уж удивительно велика - 1 229 000 км2. Берега и лагуны озера Эйр временами превращаются в огромные болота. Одно из них (почти постоянное) - лагуна Гейдера. Реки даже при разливах не все и не всегда достигают озера, но в местах их впадения существуют обширные дельты, тоже превращающиеся в болота. Как только начинается паводок, в таких местах моментально появляются трава, дикие цветы и сюда прилетают птицы.

На озерах Австралии много водяных лилий. Растут они на мелководье, цветы их бывают самых различных оттенков - белые, голубые, желтые, розовые. Здесь встречается даже священный лотос, распространенный от Египта до стран Востока. Темно-розовый цветок лотоса в поперечнике достигает 30 см.

Особенно богаты прибрежной и водной растительностью озера и болота Северной Австралии. Они покрыты крупными цветами голубых водяных кувшинок. Много их в тихих заводях рек, в их дельтах.

Самое большое озеро в Южной Австралии - озеро Торренс. Если озеро Эйр лежит на 15 м ниже уровня океана, то Торренс поднято над ним на 30 м. Во время зимних дождей оно сильно разливается, а в сухой период состоит из отдельных водоемов, наполненных соленой водой и грязью. На запад от него, уже на высоте около 100 м находится группа соленых бессточных озер, перемежающихся с блюдцами - округленными впадинами с глинистыми берегами.

Во время паводков обширные временные озера могут образовываться в сухих руслах - «криках» - по всей Австралии. Животный мир Австралии Животный мир Австралии исключительно своеобразен. Необычный облик кенгуру поразил уже первых европейцев, ступивших на берег континента. Изображение кенгуру вошло затем в герб страны. Удивительные животные, покрытые густым мехом, но с утиным клювом и несущие яйца, утконосы долгое время оставались биологической загадкой. Плюшевые медвежата коала с детёнышами на спине вызывают восхищение всех любителей природы. Не перестают удивлять людей и плащеносные ящерицы, бегающие на двух задних ногах, и многие другие своеобразные австралийские животные. Вместе с тем разнообразие видов животных Австралии невелико. Известно всего 235 видов млекопитающих, 720 птиц, 420 рептилий и 120 видов амфибий, обитающих на этом континенте и прилегающих островах. Среди зверей здесь господствуют сумчатые, их известно около 125 видов. Более высокоорганизованные млекопитающие появились на континенте значительно позже сумчатых. Они представлены летучими мышами, немногочисленными мышевидными грызунами, очевидно занесенными на стволах деревьев, которые волны прибивают к берегу, и (собакой динго, завезенной сюда из Юго-Восточной Азии).

В Австралии нет представителей отряда хищных (кроме динго), обезьян, копытных и других животных, широко распространенных в других частях света. В связи с тем, что в Австралийской зоогеографической области не было высших млекопитающих, сумчатые, не встречая конкуренции и врагов, дали необычайное разнообразие видов, соответствующих биологическим типам высших млекопитающих. Так, ныне истребленный сумчатый волк занимал жизненную нишу настоящего волка, хотя не имел с ним никакого родства; сумчатый крот напоминает африканского златокрота; сумчатые белки удивительно похожи на наших белок-летяг, вомбаты и внешне, и своим образом жизни напоминают сурков. Если сумчатые с их удивительными особенностями размножения были когда-то широко распространены в Азии и Америке (в Америке и сейчас их сохранилось около 20... Животный мир Австралии исключительно своеобразен. Необычный облик кенгуру поразил уже первых европейцев, ступивших на берег континента. Изображение кенгуру вошло затем в герб страны. Удивительные животные, покрытые густым мехом, но с утиным клювом и несущие яйца, — утконосы долгое время оставались биологической загадкой. "Плюшевые медвежата" — коала с детёнышами на спине вызывают восхищение всех любителей природы. Не перестают удивлять людей и плащеносные ящерицы, бегающие на двух задних ногах, и многие другие своеобразные австралийские животные.

Вместе с тем разнообразие видов животных Австралии невелико. Известно всего 235 видов млекопитающих, 720 — птиц, 420 — рептилий и 120 видов амфибий, обитающих на этом континенте и прилегающих островах.

Среди зверей здесь господствуют сумчатые, их известно около 125 видов. Более высокоорганизованные млекопитающие появились на континенте значительно позже сумчатых. Они представлены летучими мышами, немногочисленными мышевидными грызунами, очевидно занесенными на стволах деревьев, которые волны прибивают к берегу, и (собакой динго, завезенной сюда из Юго-Восточной Азии). В Австралии нет представителей отряда хищных (кроме динго), обезьян, копытных и других животных, широко распространенных в других частях света.

В связи с тем, что в Австралийской зоогеографической области не было высших млекопитающих, сумчатые, не встречая конкуренции и врагов, дали необычайное разнообразие видов, соответствующих биологическим типам высших млекопитающих. Так, ныне истребленный сумчатый волк занимал жизненную нишу настоящего волка, хотя не имел с ним никакого родства; сумчатый крот напоминает африканского златокрота; сумчатые белки удивительно похожи на наших белок-летяг, вомбаты и внешне, и своим образом жизни напоминают сурков.

Если сумчатые с их удивительными особенностями размножения были когда-то широко распространены в Азии и Америке (в Америке и сейчас их сохранилось около 20 видов), то представители другого подкласса австралийских млекопитающих — однопроходные, или клоачные, не известны даже в ископаемом состоянии за пределами этой области. Вместе с тем эти яйцекладущие млекопитающие — утконос и ехидна — по некоторым особенностям своего строения очень напоминают самых древних млекопитающих. Их поистине можно назвать "живыми ископаемыми".

Замечательны в Австралии и птицы. Достаточно вспомнить страусов эму, казуаров, попугаев какаду, земляных попугаев, многие из которых гнездятся не в дуплах, а в норах; волнистых попугайчиков - тех, которых люди сейчас часто держат в клетках, у себя дома необычайно ярко окрашенных голубей, в том числе роскошного венценосного голубя. На эвкалиптах добывают насекомых, пыльцу и нектар своими языками-кисточками многочисленные птицы медососы. По берегам водоемов Австралии живут куриные гуси, получившие свое название за форму клюва, и черные лебеди, ставшие обычными обитателями европейских парков. Райские птицы - ближайшие родичи наших ворон и галок - отличаются причудливым и ярким оперением, но обладают такими же каркающими голосами. Великолепно оперение у лирохвоста, или птицы-лиры. Большой интерес для биологов представляют беседковые - птицы, сооружающие на земле сложные постройки-шалаши.

Среди пресмыкающихся Австралии тоже есть чрезвычайно интересные виды. Например, уже упоминавшаяся плащеносная ящерица с огромной складкой кожи в виде пелерины, способная быстро бегать на одних задних лапах (она напоминает этим маленького динозавра); ящерица молох, покрытая огромными шипами; многочисленные ядовитые змеи-аспиды многие другие.

В реках Южной Австралии обитает двоякодышащая рыба с одним легким — рогозуб, или цератод.9/10 видов животных эндемичны для Австралии, т. е. нигде больше в мире не встречаются. К сожалению, многие из австралийских животных мало изучены, и вряд ли это уже можно будет сделать, так как они стали крайне редкими или совсем исчезли, подобно сумчатому волку Тасмании. В настоящее время под угрозой исчезновения находится 27 видов млекопитающих и 18 видов птиц.

Причин неблагоприятного положения со многими замечательными животными Австралии много. Прежде всего, эти представители древней фауны очень легко уязвимы и не могут конкурировать с "вселенцами". Завезенные сюда собаки динго, а позднее лисицы и крысы оттеснили или истребили примитивные местные виды. Это касается не только зверей, но и птиц. Так, воробьи и скворцы, доставленные из Европы в Австралию, почти совсем вытеснили местных птиц из садов и парков. Неисчислимые бедствия принесли Австралии кролики, завезенные из Европы; они истребляли растительность на огромных площадях, лишая корма и убежища местные виды зверей и птиц.

Первые законодательные акты по охране природы в Австралии были приняты еще в конце прошлого века, когда уже стало ясно, что австралийская природа уникальна и очень уязвима. Однако эти акты предусматривали лишь создание мелких охраняемых территорий или ограничение вывоза животных. Но общих задач охраны природы еще не ставилось, т. е. не было законодательства по рациональному природопользованию.

В Австралийском Союзе сейчас более 1000 охраняемых территорий - резервациональных парков и парков штатов, занимающих в целом несколько более 3% территории страны. Однако до недавнего времени большинство из них были невелики, и их создавали с целью сохранения редких растений и животных, а не охраны всего природного комплекса. Только в одном национальном парке Косцюшко площадью около 600. тыс. га., созданном в 1944 г., частично соблюдались принципы охраны природных комплексов - от альпийских лугов до эвкалиптовых лесов. Но почти вся территория парка очень страдает от наплыва туристов. Здесь построено множество кемпингов, отелей, ресторанов. Из Канберры, расположенной в 50 км от парка, ежегодно сюда приезжает более полумиллиона человек. Среди туристов встречаются и такие, которые едут в парк лишь для того, чтобы с "крыши Австралии" увидеть восход солнца.

Еще больше подвержены нашествию туристов (до 3-4 млн. в год) такие небольшие национальные парки, как Сиднейский и Ройял.

В последние годы в Австралии создано несколько крупных национальных парков в пастбищных районах, в том числе ныне крупнейший на континенте парк Грейт-Виктория-Дезерт площадью свыше 2 млн.га.. Он расположен в холмистой пустыне в центре страны. На острове Грин-Айленд, в штате Квинсленд, недалеко от города Кэрнс, организован один из немногих в мире подводных парков, где охраняются красочные заросли кораллов с их обитателями

Большинство же австралийских национальных парков и парков штатов было создано и служит сейчас для показа памятников природы. Научные исследования проводятся в очень немногих парках главным образом силами университетов и Академии наук. Эти парки нередко напоминают зоологические сады и очень привлекательны для туристов. Собственно зоологические сады Австралии, расположенные обычно в живописной местности, не уступают по красоте природных ландшафтов национальным паркам, так что понятия "зоопарк" и "национальный парк" в Австралийском Союзе как бы сомкнулись.

В последние годы в Австралии помимо создания охраняемых территорий предприняты и другие меры по сбережению животного мира. Так, в 1973 г. Австралия подписала Международную конвенцию по ограничению торговли редкими видами фауны и флоры. В 1977 г. департамент национальных парков и охраны природы составил списки видов животных, подлежащих охране. В этом же году были опубликованы первые листы национальной Красной книги Австралии "Виды, находящиеся под угрозой исчезновения", и в 1978 г. опубликована книга Д. Овингтона "Австралийские виды млекопитающих, птиц и рептилий, находящиеся под угрозой исчезновения" с рисунками и картами распространения редких видов.

Австралийские ученые много, делают для изучения животного мира и разработки научных основ его рациональной эксплуатации. Австралия вступила в Международный союз охраны природы.

Утконос

Скрытный утконос обитает на берегах рек и ручьев в Восточной и Южной Австралии и на Тасмании.

Утконос — чрезвычайно своеобразное животное, которое приспособилось к крайне специфическим условиям жизни в водной среде. У него гладкое обтекаемое тело, покрытое коротким коричневым мехом. Его передние лапы снабжены перепонками, способствующими передвижению в воде и жизни в норах. Задние лапы выступают в роли руля, а хвост, большой и плоский как у бобра, служит стабилизатором. Его маленькие глазки и ноздри могут закрываться под водой, он не обладает внешним ухом. Но его самая характерная и поразительная черта — большой, плоский, кожистый, похожий на утиный клюв, очень чувствительный к прикосновению и способный улавливать слабые электромагнитные поля, создаваемые его потенциальной добычей. Он кормится, разрывая ил на дне рек и ручьев, в которых живет, захватывая поднимающихся с самого дна, обитающих там рачков и моллюсков.

Утконос и два вида австралийской ехидны — единственные сохранившиеся представители одной из самых ранних групп млекопитающих, так называемых — однопроходных. Возраст древнейших млекопитающих, обнаруженных к настоящему моменту среди ископаемых останков животных, — 210 миллионов лет; предполагается, что это были небольшие, похожие на грызунов животные, которые вели ночной образ жизни и, скорее, не откладывали яйца, а рожали очень недоразвитых детенышей. Предки современных однопроходных появились около 140 миллионов лет назад, до разделения огромного древнего материка Гондвана. Окаменелые останки однопроходных были найдены в Южной Америке, но там эволюция и быстрый рост разнообразия плацентарных млекопитающих привели к их поражению в борьбе за выживание. Раннее отделение Австралии от основного континентального массива означало более низкую конкуренцию, и хотя открытия недавнего времени показывают, что плацентарные млекопитающие достигли Австралии до ее отделения, они здесь не выжили. Утконос и ехидна являются живыми свидетельствами жизненно важного этапа эволюции, давая бесценную информацию о процессе развития от рептилии к плацентарным млекопитающим.

Яйцекладущее млекопитающее, самка утконоса производит два-три богатых желтком белых, кожистых, с мягкой оболочкой яйца; она откладывает их глубоко в норе, под водой. Инкубационный период длится 10 дней, после чего вылупливаются детеныши, питающиеся молоком матери, производимым видоизмененными потовыми железами. Сосков нет, молоко стекает по шерсти, откуда и слизывается детенышами.

Другие однопроходные и сумчатые, не откладывающие яиц, но рождающие сильно недоразвитых детенышей, снабжены сумками, в которых носят своих детей. Это обеспечивает развивающемуся животному необходимый температурный режим и хорошее питание, не привязывая родителя к гнезду или норе. Поступательные шаги эволюционного развития, начиная с утконоса, самка которого, не обладает ни сумкой, ни сосками, представлены австралийской ехидной, имеющей сумку, но не соски, а затем и сумчатыми, обладающими и тем, и другим.

Исследование среды обитания утконоса, которое можно начать с Мельбурна и Аделаиды, требует знания местных условий. Редко удается наткнуться на это скрытное животное случайно.

Ехидна

Сохранилось только два вида ехидны, которая вместе с утконосом является последним ныне живущим однопроходным. Тасманийская ехидна эндемична для Новой Гвинеи, в то время как австралийская встречается только в Австралии. Она широко распространена, многочисленна и существует на специфическом рационе из муравьев и термитов. Хотя австралийская ехидна встречается в жарких и сухих внутренних областях Австралии, она не имеет потовых желез и спасается от обжигающей жары дня, закапываясь в глубокие норы, из которых выходит лишь по ночам. Как и ее родственник, утконос, она обнаруживает добычу при помощи очень чувствительных электромагнитных рецепторов, расположенных на кончике ее носа. В жарком пустынном климате внутренних областей ехидна предпочитает питаться термитами, а не муравьями, поскольку их тела имеют более высокое содержание воды. Животных в Австралии очень любят. И это совсем не случайно, ведь местный животный мир – это одна из главных особенностей данного континента.

Бернгард Гржимек – известнейший исследователь живой природы. Благодаря ему Франкфуртский зоопарк стал одним из самых больших зоопарков Германии. Наибольшую известность Гржимеку принесла работа по спасению Серенгети: именно его деятельность послужила основой для создания национального парка и заповедника Серенгети. Здесь приведено несколько любопытных отрывков из его книги, посвященных животному миру Австралии.

…В течение следующих дней мне несколько раз встречались ехидны (Tachyglossus), которые здесь не редкость. Если такого «ежа» напугать, он спешит поскорее закопаться головой в песок, пряча свою мягкую уязвимую морду и выставив наружу защищенную мощными иглами спину.

Австралийская кукабара

Dave Keller

Брюшная сумка у ехидны временная – образуется она только к родовому периоду. Работникам Пражского зоопарка удалось проследить, что подобная же сумка образуется и у некоторых самцов, причем с интервалом в 28 дней.

Удивительно, какой недюжинной силой обладают эти маленькие крепыши. На воле ехидны в поисках еды без труда переворачивают огромные камни, вдвое превышающие размером их самих. Однажды один австралийский зоолог запер пойманную ехидну на ночь у себя на кухне. Каково же было его удивление, когда наутро он нашел всю мебель беспорядочно сдвинутой с места. Зверек в поисках лазейки отодвинул от стены не только стол, стулья, ящики с продуктами, но даже тяжелый кухонный шкаф.

…Гоаны, как в Австралии называют песчаных варанов, держатся возле кемпингов и проявляют исключительное дружелюбие к туристам. Правда, не совсем бескорыстное: они роются в отбросах, заглатывая мясные и рыбные кости и другие объедки; но иногда просто так, от полноты чувств, подбегают к детям и облизывают им голые ножки…

В отличие от прочих ящериц у этих, почти метровой длины, гоан нет регенерирующего хвоста, т.е. они не могут его сбрасывать в случае опасности. Гоаны отпугивают змей, а поскольку здесь водится ядовитая медноголовая змея, жители бывают очень рады, когда возле их дома поселяется такой варан.

…С трудом я привыкаю к тому, что редчайшие попугаи – крупные какаду и волнистые попугайчики – запросто порхают между деревьями, как у нас дома вороны или галки.

…Есть и другие примечательные животные Австралии, к примеру, вид Macropus major fuliginosus относится к гигантским кенгуру: они достигают в высоту 1,2 – 1,4 метра, и голова у них значительно больших размеров, чем у всех прочих видов.

Сиднейский драгон

Mark Duba

Несмотря на то что за последние полторы сотни лет у них успел накопиться достаточно печальный опыт по общению с нами, людьми, они остаются самыми спокойными и доверчивыми среди всех видов кенгуру. Их доверчивость граничит иногда даже с навязчивостью. Кроме того, они ужасно любопытны: живя здесь, нередко можно проснуться от того, что двое или трое из них проникли в палатку и роются в вашем имуществе.

…Среди средних по величине кенгуру живущих в Австралии, относящихся к валлаби, есть свои «спринтеры» – это так называемые заячьи кенгуру (Lagorchestes). Бегают они с такой же невообразимой быстротой, как и наши европейские зайцы. Один такой кенгуру, мчащийся с бешеной скоростью от преследующих его собак, пробежав 400 метров, на полном ходу перемахнул через стоявшего на его пути взрослого мужчину.

А скальные кенгуру (Petrogale) без труда перескакивают через четырехметровые расселины в скалах. Эти животные, как их еще называют «газели Австралии» ловко забираются на деревья, если они только растут несколько наклонно, и проворно скачут там среди веток. В отличие от настоящих древесных кенгуру они не пользуются при этом руками – не хватаются ими за ветки.