Природно-географическое положение Канадского Арктического архипелага

Географическое положение

Острова Канадского Арктического архипелага расположены в Северном Ледовитом океане, на крайнем севере Северной Америки. Основная их часть находиться за северным полярным кругом, и лишь небольшая часть о. Баффинова Земля находиться южнее его.

Крайняя северная точка архипелага - м. Дискавери находиться на острове Элсмир и имеет координаты 83°с.ш. и 69°з.д. Крайняя южная, расположенная на о. Резольюшен – 62° с.ш. и 66° з.д.. Крайняя западная точка – принадлежит о. Банкс (63° с.ш. и 124° в.д.), а восточная – о. Баффинова Земля(67° с.ш. и 62°30' в.д.). Оценивая расстояние между координатами крайних пунктов Канадского Арктического архипелага можно судить, что он занимает колоссальные площади.

В состав архипелага входят наиболее крупные острова: Баффинова Земля, Элсмир, Виктория, Банкс, Девон, и ряд средних и мелких островов. Общая площадь островов составляет 1372,6 тыс. км².

Архипелаг расположен в пределах материковой отмели и делиться на две части – северную и южную. Их разделяет система проливов(Ланкастер, Борроу, Мелвилл, Мак-Клур, которые образуют т.н. северо-западный проход. Проливы между островами архипелага покрыты льдом 9-10 месяцев в году. Глубина проливов 150-300м. С севера и востока Архипелаг омывается водами Северного Ледовитого океана (море Бофорта, море Линкольна, проливы Робсон и Кеннеди, бассейн Кейна, пролив Смит, море Баффина), на юго-востоке и юге - Атлантическим океаном (Дейвиса пролив, Гудзонов пролив, бассейн Фоке). Межостровное море Баффина имеет слабую связь с северным ледовитым океаном, а на юге свободно сообщается с акваториями Атлантики. Большую часть года море покрыто плавучим льдом и неподвижно сплочённым льдом. Особенность ледовых условий моря Баффина – большое количество айсбергов, отделяющихся в основном от ледников западного побережья Гренландии.

Как говорилось выше, Канадский Арктический архипелаг состоит из ряда островов разного размера. Самым крупным из них является о. Баффинова Земля. (Baffin Island)- самый южный остров архипелага, часть территории Канады. Площадью 476,1 тыс. км², его длинна 1560 км, а максимальная ширина достигает 700 км (в южной части). Остров с юго-запада омывается водами залива Коммити, далее выходит к заливу Бутия, его отделяет от острова сомерсет пролив Принц-Риджент, а от острова Девон – пролив Ланкастер, северные берега острова выходят в море Баффина, с востока от Гренландии его отделяет Девисов пролив, на юге Баффинова земля отделена от материка Гудзоновым проливом и проливом Фьюри- энд- Хекла, который переходит в пролив Фокс. Конфигурация Баффиновой Земли такова напоминает подкову, внутренняя часть которой заполнена мелкими островами, а акватория образует Бассейн Фокс. На севере к острову наиболее близки о. Девон и средний по размеру остров Сомерсет.

О. Элсмир - так же довольно крупный остров на самом севере архипелага. Этот остров имеет деление на земли как отдельные части острова имеющие свои особенности. Земля Гриннелла (Grinnell Land), территория в средней части острова Элсмир, ограниченная с юга Бей-фьордом и заливом Бьюкенен, с севера - заливами Грили-фьорд и Арчер-фьорд. Название дано в честь организатора американских полярных экспедиций Г. Гриннелла. Земля Свердрупа (Sverdrup Land), южная часть острова Элсмир отделённая системой Бауман-фьорда на западе и бухтой Мейкинсон на В. Название дано в честь норвежского полярного исследователя О. Свердрупа. Максимальная длина острова 820 км, ширина – 460 км, а общая площадь составляет 212,7 тыс. км². С запада к нему примыкает довольно крупный остров Аксель-Хайберг (его площадь 40,7 тыс. км²), отделённый от о. Элсмир проливами Нансен и Юрика. Восточный берег острова выходит к водам, омывающим западный берег о. Гренландия, острова омываются проливами Робсон, Кеннеди, Китн- Бейсин и Смит.

У южного берега о. Элсмир находиться о. Девон, его длина 500 км, ширина 220 км, а площадь составляет 54,0 км². Остров расположился в акватории между Баффиновой Землёй и Элсмиром, а с запада граничит с рядом мелких островов образующих архипелаг Парри. От острова Элсмир его отделяют пролив Джонс и залив Бэр, а так же залив Норуиджен – Бей. С островом Баффинова Земля их разделяет пролив Ланкастер.

Парри архипелаг (Parry Islands)- группа островов в Канадском Арктическом архипелаге, между проливами Барроу, Вайкаунт-Мелвилл и Мак-Клур на юге, Принс-Густав-Адольф, Маклейн, Пенни, Куинс-Чаннел и Веллингтон на северо-востоке. Площадь около 100 тыс. км2. Крупнейшие острова: Батерст, Мелвилл и Принс-Патрик (Таблица 1). На острове Батерст в центральной части архипелага находиться один из двух главных магнитных полюсов Земли (77° 36' с. ш. и 102° 48' з.д.). Остров расположен в центральной части архипелага и разделен с островом Мелвилл проливами Байам – Мартин и Остин, а от о. Девон отделён проливом Пенни. Острова Мелвилл и Принс - Патрик расположены недалеко друг от друга на западе архипелага. Их разделяет пролив Фицуильям, а от острова Банкс отделяет довольно широкий пролив Мак-Клур.

Таблица 1. Площадь и географическое положение наиболее крупных островов Архипелага Парри.

Название острова Площадь острова (тыс. км²) Местоположение в архипелаге
о. Баттерст 15,6 расположен в центре архипелага
о. Мелвилл 41,8 расположен к северо-западу от центра архипелага
о. Принс-Патрик 15,8 расположен на западе архипелага, возле о. Мелвилл

О. Банкс - самый западный из островов Канадского Арктического архипелага, входит в состав Северо-Западных территорий Канады. Площадь 60,2 тысяч км², протяженность в длину 400 км, в ширину 180-290 км. На западе остров омывают воды моря Бофорта, с юга - залива Амундсена, на севере - пролива Макклур, а на юго-востоке пролив принца Уэльского отделяет Банкс от острова Виктории. Остров был открыт в 1820 полярным исследователем Уильямом Парри, который назвал его в честь путешественника и натуралиста Джозефа Банкса (1743-1820). Внутренние области острова были исследованы в 1914-1917 Вильялмуром Стефансоном.

Ещё одним крупным островом архипелага является о. Виктория, его длина 700 км, а ширина 560 км. Общая площадь острова составляет 212,2км². Он расположен на юго-западе архипелага и отделяется от острова Банкс узким проливом Принца Уэльского, остальные острова расположены от него на достаточно большом расстоянии (100-200 км). На севере от острова Мелвилл его отделяет пролив Вайкаунт, от острова принц Уэльский – пролив Мак-Клинтон, далее от материка его отделяет рад проливов: пролив Виктория, Дис, залив Коронейшн, пролив Дольфин – энд – Юнион. Западные берега острова выходят в залив Амундсена.

Также в состав Канадского Арктического архипелага входят ряд небольших и мелких островов.

Геологическое строение Канадского Арктического архипелага и современные эпейрогенические процессы

Большая часть Канадского Арктического Архипелага является продолжением Канадского кристаллического щита, крайний север архипелага относиться к зонам каледонской и частично герцинской складчатостей.

Породы канадского щита представлены гранитами, гнейсами и кварцитами.

Канадский щит – это древнейшее ядро материка Северная Америка. Его платформенная часть значительно приподнята и является аналогом Балтийского щита в Европе. Породы щита представлены гранитами, гнейсами, кристаллическими сланцами, лабродоритами и кварцитами, которые во многих местах перекрыты вулканическими толщами, т. к. в кайнозое здесь происходило значительное извержение базальтовых лав.

Его возраст составляет 2,5-3 млрд. лет (AR-PR). В настоящее время породы щита либо выходят на поверхность, либо перекрыты тонким слоем позднейших напластований. Канадский кристаллический щит и Северо-Американская платформа окаймлены складчатыми образованиями, которые на севере имеют палеозойский возраст. Они сформировались на месте Гренландского прогиба.

Основная часть о. Баффинова Земля представлена породами архея, начала протерозоя возраста. В это время сформировалась центральная часть острова, включающая полуостров Кемберленд, полуостров Холл, полуостров Мета-Инкогнита и полуостров Фокс. В южной части острова встречаются крупные интрузии гранитов и гранодиоритов протерозойского возраста, приуроченные к разломам земной коры. Возле о. Моттелинг кристаллический щит перекрыт отложениями ордовика и силура. Такие же отложения встречаются на островах, расположенных в бассейне Фокс (самый крайний остров – о. Принс-Чарльз). К этому же времени относятся отложения представленные в западной части о. Баффинова Земля – полуостров Бродер и прилегающие к немы территории. Оконечность полуострова перекрыта породами силурийского возраста. Так же на острове встречаются породы конца и середины протерозоя и только местами (в основном на прилегающем острове Байлот) породы мезозойского возраста.

Отложения представленные на острове Элсмир имеют довольно широкий спектр возрастов, но основная его часть относиться к нижнему и среднему палеозою (север и северо-запад острова). Внутренняя часть острова и восточная часть соседствующего с ним острова Аксель-Хейберг покрыты породами кайнозойского возраста, а их фундамент испещрен сетью разломов, заполненных отложениями неогена и четвертичного периодов.

В северной части о. Элсмир так же встречаются разломы, явившиеся причиной того, что на территории встречаются совершенно разновозрастные породы включающие отложения от ордовика до мезозоя, за исключением пород девонской системы – их отложения в данной части острова не найдены. Южная часть острова несколько отличается по строению от северной тем, что здесь встречаются отложения Девона, в остальном картина схожая с северной частью.

Похож по геологическому строению на Элсмир остров Девон - основная его часть представлена породами палеозойского возраста. На востоке острова наблюдается крупный выступ фундамента приуроченного к канадскому кристаллическому щиту и имеющего архейско-протерозойский возраст. В западной части острова фундамент перекрыт породами ордовика перекрытыми при продвижении на восток силуром и девоном.

В акватории между островами Элсмир и Принц - Патрик расположена группа небольших по площади островов на которых представлены отложения юрской и меловой систем – они сформировались во время последней альпийской складчатости. На островах встречаются небольшие пятна отложений неогена. Наиболее крупные площади они занимают на острове Принц - Патрик – это восточное побережье, они сплошной полосой покрывают его с севера на юг. Остальная часть острова покрыта отложениями юрского и мелового возрастов.

Острова Мелвилл и Батерст, расположенные на северо-западе архипелага практически полностью покрыты отложениями девонской системы.

Постепенная смена отложений от более древних к молодым наблюдается на острове Банкс с востока на запад, так на востоке они имеют неогеновый возраст, в центральной части палеогеновый и меловой, а в западной девонский, как и на островах Мелвилл и Батерст.

Основными отложениями острова Виктория являются породы образовавшиеся в ордовике и силуре, и лишь отдельные полосы представлены протерозойскими и девонскими породами. В отличии от описанных выше островов, о Виктория имеет довольно однородную структуру отложений примерно одного возраста.

Острова Сомерсет и Принц - Уэльский представлены отложениями силурийской системы, но между ними расположено несколько разломов вблизи которых встречаются выходы кристаллического фундамента.

Большую роль в формировании геологического строения этой территории сыграли палеозойские движения земной коры. Палеозойский геосинклинальный пояс простирался от северо-востока Гренландии на запад через острова Элсмир, Аксель - Хейберг, Мелвилл и Банкс к устью р. Маккензи, до Кордильер. Он получил название геосинклиналь Франклина. В её северной половине (Мелвилл – Земля Элсмира) синклинальные структуры выходят на поверхность. Эта территория называется «Иннуитский синклинальный пояс». В нём выделяются каледонская (восток) и герцинская (запад) структуры. Иннуитский пояс сходен с аналогичными по возрасту геологическими районами Аппалач и Сибири и, возможно, представляет собой промежуточное звено, связывающее палеозойские синклинальные структуры северных частей Азии и Северной Америки.

Если рассматривать территорию Канадского арктического архипелага в тектоническом отношении, то следует отметить, что фундамент входящий в его состав покрыт сетью глубинных разломов. В их расположении можно выделить две основные линии распространения – первая проходит с юга на север довольно широкой полосой, пересекая острова Сомерсет, Принца – Уэльского, Батерст и Аксель – Хейберг, здесь наблюдаются две параллельные линии разломов, расстояние между которыми в среднем составляет от 100 до 150 км. Вторая полоса проходит перпендикулярно к первой системе в районе южных окраин острова Девон, Батерст и Мелвилл.

На островах Баффинова Земля и Элсмир предполагается существование более мелких разломов земной коры.

На современном этапе территория практически повсеместно испытывает поднятие, только центральная часть острова Баффинова Земля и западная часть острова Виктория относительно стабильны или опускаются. В связи с этим наибольшие деформации наблюдаются на северной окраине о. Баффинова Земля и о. Элсмир - до 1000м поднятия. В остальных зонах эти показатели варьируются в пределах 50-300м реже больше.

Рельеф. Характеристика восточной и западной частей

Поверхность островов довольно разнообразна: на севере и востоке преобладают сравнительно невысокие горы (до 2500м), которые на о. Баффинова Земля имеют типично альпийский облик, значительная часть гор покрыта ледниками, которые иногда спускаются до высот 200-300 метров над уровнем моря. На о. Баффинова Земля есть и небольшие выводные ледники, поставляющие плавучие льды в Лабрадорское течение. Рельеф западных островов гораздо ниже, постоянные ледники отсутствуют. Обычно рельеф представляет собой возвышенные плато круто обрывающиеся к морям и проливам. Для плато характерны отдельные пятна ледников.

Для горных цепей канадского арктического архипелага характерны т.н. возрождённые горы, которые приурочены к его северным областям и находятся на фундаменте образованном в докембрийское и палеозойское время. Это сильно расчленённые горные цепи с ледниковыми формами рельефа высотой до 3700м (г. Гунбьерн).

Очень большое влияние на рельеф островов оказали четвертичное и современное оледенения. Северная Америка начала покрываться льдом в плейстоцене. Западным центром формирования оледенений являлся остров Баффинова Земля. Ледник, названный гляциологами Лаврентийским, получал много влаги и благодаря воздушным массам, поступавшим с Атлантики, энергично разрастался. В периоды наибольшего развития он соединялся с восточным (Кордильерским) ледником, образуя ледяной щит, протягивавшийся от восточного до западного побережья материка. По Р. Флинту, наибольшая площадь Лаврентийского ледника равнялась 13135 тыс. км2, Как и в Европе, здесь было несколько оледенений. Они получили названия по штатам, в которых встречены их отложения — небрасское, канзасское, иллинойсское и висконсинское. Деградация висконсинского ледника началась около 20 тыс. лет до и. э. и закончилась на материке 6500 лет до н. э. Реликтами ледниковой эпохи являются Гренландский и ледники Канадского арктического архипелага.

При отступании Лаврентийский ледник распался на два самостоятельных ледника, разделенных Гудзоновым заливом: Лабрадорский (на востоке) и Киватинский (на западе). По отношению ко второму чётко ориентированы ледниковые формы рельефа островов канадского арктического архипелага.

Изменение климата и оледенение оказали большое влияние на развитие природы. Под тяжестью льда северные части материка, вероятно, испытали погружение и, несмотря на последовавшее затем поднятие, до сих пор не восстановили прежние высоты. Морские террасы на побережья Лабрадора, Канадского Арктического архипелага и Гренландии встречаются теперь на высоте до 330 м, причем во многих местах наблюдаются следы продолжающегося поднятия. Форма поверхности Канадского щита, сильно прогнутого в центре, возможно, обязана отчасти тяжести материкового льда.

В пределах Канадского щита возникли преимущественно ледниково-экзарационные, формы рельефа. На островах это явление проявилось в существовании большого количества озёр ледникового происхождения и в сильной изрезанности береговой линии.

Облик рельефа восточной и западной частей Канадского арктического архипелага сильно отличаются, что даёт основания для выделения двух подобластей на данной территории.

Северо-восточная часть острова Баффинова Земля, восточная часть острова Девон и остров Элсмир имеёт горный рельеф с абсолютными отметками достигающими значений до 2500 – 3000м, а в среднем территория имеет высоту около 2000м над уровнем моря.

Остальные острова архипелага отнесены к так называемому восточному району, который определяется более плоским и равнинным рельефом с максимальными отметками до 550м, а средние отметки составляют 250-300м.

Баффинова Земля относиться одновременно к восточному и западному районам. Равнинная часть острова имеет расчленённую береговую линию со множеством мелких прибрежных островов. Средние высоты этого участка редко превышают 200м. Равнины покрыты сетью небольших по протяженности рек и озёрами ледникового типа образования. В этом районе наибольшие высоты встречаются на прилегающем к Баффиновой Земле острове Бродер (до 500м). такой рельеф относиться к пластовым плато древних плит. Он так же распространён на островах Сомерсет, Принца – Уэльского, в центральной части острова Виктория, а так же в центре и на юге острова Банкс. Его характеристики не отличаются от соответствующих показателей на острове Баффинова Земля – средние высоты 400-500м. рельеф однородный на всей площади, а его расчленение уменьшается при поднятии на высоты более 200м.

Центральная часть о. Виктория и о. Баффинова Земля имеют несколько иной облик рельефа. Он относится к рельефу цокольных равнин и щитов и несколько отличается по высотам от рельефа пластовых плато и древних плит. Эти части островов являются переходными от низменного равнинного рельефа к горному и имеют высоты 800-1000м. Здесь появляются первые ледники. Например, ледниковый купол Барнс с абсолютными отметками высот 1120-1250м, горы Харц (1189м), плато Нагда, г. Эверетт (844м). на острове Виктория к этому типу рельефа приурочены горы Шейлер. Этот тип рельефа образован в местах выхода кристаллического фундамента.

Совсем иначе выглядит рельеф восточной части канадского арктического архипелага. На острове Баффинова Земля он представлен глыбовыми горами, которые образовались в каледонскую складчатость под воздействием движений земной коры по разломам, находящимся у северо-восточного берега. Эта территория характеризуется высоким коэффициентом расчленения. Средние высоты расположены в границах 1300-1500м, с наивысшей точкой на плато Пенни (2591м). Горы и плато покрыты ледниками. Другой облик имеют горы на островах Королевы Елизаветы. Здесь нет ледников и высоты около 800м, с наивысшей точкой 1067м в горах Блу – Хилс. Такой рельеф был сформирован в эпоху альпийской складчатости и горы имеют складчатое строение.

Береговая линия в данной области менее изрезана, чем на о. Баффинова Земля. А прибрежные области относятся к типу краевых равнин аккумулятивного типа. Наиболее сложный рельеф представлен на острове Элсмир и прилегающих к нему островах. Здесь распространены складчато-глыбовые горы образованные в герцинскую складчатость, их поверхность практически полностью покрыта ледниками. К этому району приурочена наивысшая точка Канадского арктического архипелага, находящаяся на хребте Юнайтед – Стейтс (2743м), который находиться на севере острова. Так же на острове представлен ещё ряд относительно высоких горных систем, таких как горы Виктория – Энд – Альберт (2012м), горы Принс – Оф - Уэйлс (2073м). На прилегающем к Элсмиру острове Аксель – Хейберг максимальная высота достигает 2140м, а на острове девон составляет 1887м. Все эти отметки приурочены к ледниковым поверхностям, а подлёдный рельеф значительно ниже. Так средние высоты поверхности не покрытой ледниками составляют от 1000 до 1200м.