Благосостояние. Уровень и качество жизни

Приступая к рассмотрению проблемы благосостояния, необходимо обратить внимание на то, что в ней наиболее полно проявили себя экономическая и этическая стороны жизнедеятельности человека, общества. Чисто экономический подход к решению проблемы повышения благосостояния базируется на принципе «невидимой руки», которая правит рынком, а через него и достижением каждым собственного благополучия. Причем благосостояние приравнивается к богатству, наращивание которого напрямую связано с экономическим ростом, накоплением капитала наличием других ресурсов. Поэтому центральное место здесь занимает материальное производство и, как производное от него, материальное благополучие.

Другим теоретическим основанием рассмотрения проблемы благосостояния является этика, отражающая в себе духовные ценности и прежде всего, морально-нравственный аспект благополучия человеческого существования. В связи с этим экономика является лишь определенным средством достижения благополучия, отсюда и возникающая философия утилитаризма с ее принципами разумного эгоизма, сопоставления выгод и жертв. Однако, если брать в чистом виде этический подход к проблеме благосостояния, то он предполагает установление определенных правовых норм, ориентированных на обеспечение «максимального счастья для всех», и отказывает рынку в согласовательной функций интересов его субъектов и конкуренции.

Необходимо еще раз подчеркнуть двойственную природу благосостояния, проистекающую из жесткой необходимости и стремления к всеобщему благоденствию. Подтверждением тому служит принцип оптимальности, или «оптимум В. Парето»: благосостояние общества достигает максимума и распределение ресурсов становится оптимальным, если любое изменение этого распределения не ухудшает благосостояние хотя бы одного субъекта экономики. Причем этот принцип выводится из условий достижения равновесного состояния системы при максимизации целевых функций: полезности и доходности (прибыли). Однако то, что кажется оптимальным с позиции рынка, экономики, оказывается социально неприемлемым.

Для оценки благосостояния важен такой показатель, как уровень жизни. Он характеризует степень удовлетворения физических, духовных и социальных потребностей населения. Уровень жизни определяется, с одной стороны, количеством и качеством жизненных благ и услуг, используемых для удовлетворения потребностей населения, а с другой – степенью развития самих потребностей людей.

Для представления об уровне жизни необходимо иметь определенный стандарт, с которым можно сравнивать фактические данные. В роли такого стандарта выступает потребительская корзина, включающая набор благ и услуг, соответствующий определенному уровню потребления. При этом необходимо разграничивать минимальную и рациональную потребительские корзины.

Минимальная потребительская корзина рассчитывается для стандартной семьи, состоящей из четырех человек, из которых двое – дети школьного возраста. Она представляет собой тот минимально допустимый потребительский набор, сокращение которого становится социально неприемлемым. Отсюда и понятие прожиточного минимума, или того денежного дохода, который обеспечивает удовлетворение минимально допустимых потребностей.

Рациональная потребительская корзина – это наиболее благоприятный набор благ и услуг и их структура, которые рассчитываются на научной основе.

Для учета жизненного уровня населения используются индексы стоимости жизни, количественно выражающие относительное изменение степени материального благосостояния, социальных и культурных условий жизни населения, отдельных социальных групп. Уровень стоимости жизни определяется представительной структурой расходов среднего жителя (семьи) данной страны на приобретение соответствующей потребительской корзины товаров и услуг. Индекс стоимости жизни отражает изменения в стоимости потребительской корзины в результате происшедших изменений в уровне цен и тарифов. Исчисление индекса стоимости жизни осуществляется на основе учета структурных семейных расходов и выве6дения весов товарных коэффициентов. В связи с относительно быстрой динамикой структуры потребительских расходов их ежегодно пересматривают, обследуя семейные бюджеты и их структуры.

Индексы стоимости жизни рассчитываются путем определения среднего изменения рыночных цен только на те товары и услуги, которые покупаются определенными слоями населения. Как правило, это рабочие и служащие. За основу расчета берутся розничные цены стандартного набора товаров и услуг. При этом сюда могут включаться и услуги, реализуемые вне розничной торговли. Их веса определяются по структуре потребительских расходов, установленной предшествующими обследованиями бюджетов принятых в расчет семей.

Наряду с уровнем жизни используется и такой показатель как качество жизни. Данный показатель характеризуется тем, что помимо совокупности благ и услуг, получаемых людьми, он включает ещё и качественную сторону жизни населения – здоровье, физическое развитие, уровень образования и безопасность труда, возможности использования свободного времени, состояние экологии. Это наиболее полный показатель, отражающий благосостояние нации. Однако его применение весьма затруднительно из-за сложности выражения качественных характеристик жизни в количественном и стоимостном выражении. Вместе с тем в настоящее время в рамках статистической комиссии ООН рассматривается вопрос о рекомендации использования нового показателя социального благополучия населения – уровня человеческого развития. За его основу берется стоимостная оценка размера ВВП (ВНП) или национального дохода, приходящегося на душу населения, а затем с помощью целой системы коэффициентов, отражающих различные качественные стороны жизнедеятельности людей, проводится корректировка ВВП на душу населения. В частности, с помощью этого коэффициента, предприняты попытки оценить, продолжительность жизни населения, уровень образования, уровень развития и доступности культурных учреждений, состояние экологии. В совокупности эти коэффициенты образуют показатель в пределах от нуля до единицы.

Рост дифференциации доходов объективно обуславливает возникновение проблемы бедности, порог которой, очевидно, определяется минимумом потребительских благ, необходимых для человека. При этом необходимо отличать биологический минимум от прожиточного. Первый характеризует принцип физического выживания, тогда как прожиточный минимум определяется социально-экономическими условиями жизнедеятельности общества. Прожиточный минимум выражает минимально допустимую материальную обеспеченность, ниже которой возникает угроза воспроизводству населения страны. Динамика прожиточного минимума находится в прямой зависимости от изменения социально экономических условий жизни и социальной политики государства. Именно прожиточный минимум является той чертой, за которой начинается бедность и пауперизация (обнищание) населения.

Для расчета прожиточного минимума берётся так называемая потребительская корзина, которая увеличивается вместе с улучшением социально-экономических условий существования населения. Особого внимания заслуживает денежное выражение прожиточного минимума, так как он подвержен воздействию целого ряда факторов. Прежде всего, речь идет о росте цен на потребительские блага, который обуславливает необходимость ежемесячной корректировки величины получаемых доходов, их индексации. Кроме того, при расчете потребительской корзины, как правило, исходят из набора дешевых и доступных товаров, тогда как в реальной действительности человек сталкивается с их дефицитом и необходимостью приобретения более дорогих товаров. Немаловажное значение в этом разрезе приобретает и качество потребительских товаров приобретаемых этими слоями населения.

Величина прожиточного минимума служит своего рода ориентиром для определения минимально допустимой заработной платы, пособий по безработице и других трансфертных платежей. Во взаимосвязи с заработной платой прожиточный минимум может играть стимулирующую роль в активизации трудовой деятельности (при минимальной заработной плате больше прожиточного минимума) или выполнять антимотивационую функцию в отношении труда (при прожиточном минимуме, превышающем или равном минимальной заработной плате).