Физико-географическое районирование Кордильер

Северная Америка располагается в пределах арктического, субарктического, умеренного, субтропического, тропического и субэкваториального поясов. Выделяются две крупные части: равнинный Внекордильерский Восток и горный Кордильерский 3апад, которые подразделяются на страны. В пределах Внекордильерского Востока выделяются: Гренландия - крупнейший остров на земном шаре, 80% которого занято льдами, образующими во внутренней части острова сплошной покров средней мощностью 2300 м; участки суши шириной до 200-250 км, не покрытые льдом, располагаются преимущественно вдоль юго-западного, северного и северо-восточного побережий; климат арктический и морской субарктический (к югу от 680 с. ш.), тундровая растительность; Канадский Арктический архипелаг - один из крупнейших на земном шаре. Южный и западный острова по характеру природных условий близки к сев. частям материка, северо-восточные - к северным частям Гренландии. Положение в высоких широтах Арктики, суровый арктический климат обусловили развитие ландшафтов зон тундры и арктический пустынь; Лаврентийская возвышенность - основная часть Канадского щита, имеющая относительно возвышенную (150-600 м), сильнопенепленизированную поверхность. Почти вся территория холмиста, сильно заболочена и изобилует озёрами; покрыта лесной и тундровой растительностью. Климат подвержен сильному влиянию Арктики: низкие температуры, сильные ветры, высокая влажность воздуха; Центральные равнины занимают большую (восточную) часть бассейна Миссисипи. Формы поверхности связаны с конфигурацией палеоген - неогенового пенеплена, осложнённого в северной части ледниковыми наносами.

В любое время года, особенно зимой, существует значительный температурный градиент между северной и южной частями, что является одной из главных причин, приводящих к последовательной смене ландшафтов - от таёжных к субтропическим лесным; Великие равнины - обширные предгорные плато Кордильер, покрытые сухой степью. Глубокие долины маловодных рек, разветвленные системы оврагов (бедленд); Аппалачи - система складчатых хребтов, долин, плато и плоскогорий. Климат смягчён влиянием Атлантического океана, на С. - умеренный, на Ю. - субтропический; Береговые низменности - плоский рельеф, сильная заболоченность. Тёплый влажный океанический климат, создающий условия для развития богатой, преимущественно субтропической, растительности.

В пределах Кордильерского Запада выделяются: Кордильеры Аляски - занимают северная часть Кордильер и включают всю территорию штата Аляска, часть плоскогорья Юкон, лежащую в Канаде. На Ю. преобладают высокогорные хребты с мощным оледенением, на остальной территории - плоскогорья. Спектр высотных поясов представлен лесотундрами в долинах рек и горной тундрой на высоких плоскогорьях. Повсюду развита многолетняя мерзлота. Канадские Кордильеры - наиболее узкая часть Кордильер; в рельефе преобладают высокогорные хребты с широким развитием древнеледниковых форм и современным оледенением. Климат умеренный, от влажного до засушливого. Спектр высотных поясов включает степи в межгорных долинах, лесостепи на высоких плато, горные хвойные леса на склонах и альпийские луга на вершинах; Кордильеры США, или Южные Кордильеры, - наиболее высокая часть Кордильер. Высокие хребты, покрытые снежниками и ледниками, непосредственно соседствуют с обширными пустынными бессточными плато. Климат субтропический, на побережье средиземноморский, во внутренних частях засушливый. На склонах высоких хребтов развиты пояса горных сосновых лесов, хвойных субальпийских редколесий и альпийских лугов; Мексиканское нагорье - в рельефе преобладают высокие плато и нагорья, местами сильно расчленённые. Характерны высокая сейсмичность, вулканизм. Климат тропический, преимущественно сухой. На наветренных склонах - колючие низкорослые леса (у подножия) и листопадные тропические леса, у вершин - хвойные леса. Во внутренних частях распространены кустарниковые креозотовые и высокогорные суккулентные пустыни, кактусово-акациевые саванны и горные хвойно-жестколистные леса.

Кордильеры Аляски

Эта страна занимает самую северную часть Кордильер, и включает всю территорию штата Аляска, также части плоскогорья Юкон, лежащие в Канаде. Исключение представляет узкая береговая полоса на юго-востоке штата, которая по природным особенностям должна быть отнесена к канадскому, району Кордильер.

Своеобразие природы Аляски определяется главным образом северным положением страны и простиранием горных хребтов с запада на восток. На самом севере располагается хребет Брукса. Пояс внутренних плато и плоскогорий представлен постепенно повышающимся к востоку плоскогорьем Юкон. Третий пояс образуют горные дуги, протянувшиеся от Алеутских островов к Аляскинскому хребту и образующие побережье залива. Аляска. Эту систему поясов дополняет Арктическая равнина северные предгорья Кордильер.

Несмотря на то, что горные цепи протягиваются в основном с запада на восток и центральные части Аляски не изолированы хребтами от океана, горный рельеф влияет на климатические условия. Причина кроется в особенностях расположения барических центров под северной частью Тихого океана. Зимой преобладающее теплое воздушное течение направлено к Аляске с юго-востока (по восточной периферии Алеутского минимума) перпендикулярно Аляскинскому хребту, представляющему для него вполне ощутимую преграду. В то же время над плоскогорьем Юкон господствуют континентальные воздушные массы, приходящие с северо-востока, с покрытого льдами океана. Благодаря этому на большей части Аляски стоит малоснежная морозная погода, а на юге, за Аляскинским хребтом, обычно идут дожди и стоят туманы при температурах воздуха, близких к 0°С. Летом воздушное течение с океана приходит с запада (по северной периферии Северо-Тихоокеанского антициклона)и преобладает почти над всей Аляской. В результате на побережье температура не повышается выше 5-12°С, но с удалением от океана воздух постепенно прогревается, чему способствует его сухость.

Наиболее суровые природные условия характерны для Арктической области, включающей хребты Брукса, Макензии северные предгорья. Горы, состоящие из нескольких параллельных цепей высотой до 3000 м, почти лишены растительности и представляют хаотическое нагромождение горных пиков, скал и массивов, глубоко расчлененных древними ледниковыми цирками. Скудость атмосферных осадков не способствует развитию современного оледенения. Поверхность скал становится ареной активной морозной денудации, порождающей шлейфы крупнообломочных осыпей и камнепады на крутых склонах. Лишь по долинам рек развивается, мохово-лишайниковая и кустарничковая растительность.

С севера хребет Брукса окаймлен невысоким плато. Оно также покрыта неприхотливой тундровой растительностью (кустарниковые тундры). Далее на север наклон поверхности становится все более пологим, а увлажнение увеличивается. Расположенная здесь низменность летом представляет совершенно непроходимое болото. Лишь на небольших дренированных местах вдоль рек встречаются луговины. Многочисленны озера лагунного и термокарстового происхождения.

Прибрежные воды Северного Ледовитого океана весь год покрыты льдами, лишь в августе образуются небольшие полыньи. Летом океан препятствует прогреванию воздуха над сушей. Средняя температура самого теплого месяца в этом районе около 5°С, вегетационный период меньше месяца. Зима морозная и сухая. Толщина снежного покрова к концу зимы обычно не превышает 7,5-10 см. Небольшая мощность снегового покрова обусловливает глубокое промерзание грунтов, не успевающих оттаять за короткое лето, поэтому летняя влага, просачиваясь с поверхности, замерзает уже в верхних горизонтах грунта, образуя мощные толщи грунтовых («ископаемых») льдов. На Арктической низменности широко распространены полигональные грунты, подушки выпячивания, гидролакколиты и другие характерные для арктической суши формы рельефа.

Южнее хребта Брукса расположено плоскогорье Юкон - крупный район, имеющий наиболее континентальный климат. Плоскогорье представляет чередование выровненных глыбовых массивов, сложенных палеозойскими кристаллическими породами, и низменных аккумулятивных равнин. Некотopыe из массивов поднимаются до 1800 м высоты. Плоскогорье дренирует крупнейшая река северо-западной части материка - Юкон.

Зимой морозы достигают -63°С. Особенно холодно бывает в замкнутых котловинах, куда стекает холодный воздух. Для этого сезона обычно безветрие. Сильные ветры наблюдаются только у подножия гор. В южной части с Аляскинского хребта часто дуют теплые фёны - трансформированный морозный полярный воздух. У подножия хребта Брукса наблюдаются холодные ветры типа боры.

Лето теплое. В длинные полярные дни сухой арктический воздух прогревается иногда до 20°С. Это благоприятствует произрастанию лесов из белой, или канадской, ели, бальзамического тополя и белой березы, одевающих нижние части склонов массивов до высоты 600-800м, поймы и террасы рек. В связи с характером рельефа лесная растительность покрывает в целом небольшую часть плоскогорья. Как обычно, в зоне лесотундры она сосредоточена почти исключительно по долинам рек. Большую площадь занимает кустарниково-лишайниковая горная тундра, распространенная по верхним частям склонов и на вершинах плоскогорий.

Канадские Кордильеры

Эта горная страна представляет часть Кордильерского пояса, расположена преимущественно в пределах Канады (за исключением плоскогорья Юкон). В ее состав включают также юго-восток штата Аляски и северную часть Скалистых гор (США). Морфоструктурные пояса в Канадских Кордильерах приобретают типичное для этой горной системы простирание с северо-запада на юго-восток, т. е. направление, перпендикулярное западному переносу воздушных масс. В связи с этим особенно велика роль хребтов как климаторазделов. Складчатые структуры образовались в процессе продолжительного геосинклинального развития, сопровождавшегося поднятием древних пород архейского и протерозойского возраста, а также внедрением обширных батолитов. В строении хребтов преобладают плотные кристаллические и метаморфические породы, устойчивые к денудации и сохраняющие высокогорный рельеф. Пояс внутренних плоскогорий не имеет такой ширины, как в других странах Кордильер. Он прерывист. Западный и восточный горные пояса во многих местах смыкаются друг с другом.

Важную роль играло в стране четвертичное оледенение, вначале горное, затем покровное. Оно оставило сильный отпечаток на формах гор и вызвало, по-видимому, некоторое погружение территории. В пользу последнего предположения свидетельствует тот факт, что межгорный прогиб, разделяющий хребты западного пояса; в отличие от Кордильер Аляски и США затоплен океаном.

Кордильеры Канады принимают на себя главные потоки западного переноса воздушных масс. В зимние месяцы целые «вереницы» циклонов устремляются с запада к Кордильерам и подчас пересекают эту горную систему, выделяя обильные осадки. Даже хребты, расположенные на востоке, получают до 1000 мм/год, на западных   склонах береговых хребтов годовая сумма осадков достигает максимальных для кончаются от соседних районов. Поверхность на большей части территории представляет мезозойско-третичный пенеплен, на котором обнажены корни докембрийских складок, на юге перекрытые третичными лавами. Территория разбита и поднята на неодинаковую высоту (от 750 до 1800 м). Во многих местах плато прерываются горными массивами, достигающими 2400 м высоты. Сбросовые долины, углубленные текучими водами, а затем обработанные ледниками, образуют настоящие каньоны с бурными полноводными реками; поймы которых располагаются иногда на 1000-1200 м ниже поверхности водораздельных плато. Особенно замечательна в этом отношении река Фрейзер, которая благодаря крутому падению и значительному расходу воды с летним максимумом (ледниковое питание) обладает большими запасами энергии. Долины рек нередко имеют четкообразную форму. Ряд котловиноподобных расширений долин занят типичными для послеледникового горного ландшафта пальцеобразными озерами. В отличие от долин, служивших артериями стока льда в океан, сами плато и плоскогорья мало изменены ледниковым покровом, оставившим плащ отложений небольшой мощности.

Характер климата и отчасти почвенно-растительного покрова области определяется положением в дождевой тени Берегового хребта. Годовые суммы осадков в среднем невелики (около 500-600 мм), но наблюдаются большие отклонения: западные склоны гор получают свыше 1000 мм, днища глубоких долин на юге - всего 200-300 мм. Зимой морозы достигают -54°С) летом температуры могут превышать 35°С. Таким образом, Внутренние плоскогорья и плато имеют отчетливо выраженный континентальный тип климата.

К северу от 53°С с.ш, где испарение еще невелико, господствует таежная растительность на подзолистых почвах. Южнее леса приобретают парковый характер, появляются обширные луговины с господством злаков - овсяницы, ковыля и др. Сухолюбивые виды деревьев - сосны (желтая и скрученная) - сменяют энгельманову ель и альпийскую пихту, которые произрастают здесь только на влажных склонах. Под лесостепной растительностью развиваются серые лесные почвы.

Даже на невысоких массивах можно проследить весь спектр вертикальной зональности от сухих степей до тайги. Западная часть страны Приморская область- наиболее возвышенна, гориста. Ее природные особенности, во многом определяются сильным влиянием океана. Основные орографические элементы - Береговой и Островной хребты и разделяющая их Береговая впадина. Береговой хребет гранитный массив высотой до 4000 м, увенчанный снежниками и ледниками с пологим восточным и крутым западным склонами. Он пересечен глубокими речными долинами, заканчивающимися фьордами. Островной хребет ниже и прерывистей. Он включает архипелаг Александра, острова Королевы Шарлотты и Ванкувер. Горы сложены в основном палеозойскими породами обнажившимися в результате денудации, высота их до 2000 м.

Расположенная восточнее Береговая впадина затоплена, океанами представляет, систему узких проливов; имеющих местами форму фьордов. Для области характерны мягкая, дождливая у подножья и снежная на вершинах зима и прохладное сырое лето с частыми туманами и высокой влажностью воздуха. Значительную часть года небо по крыто низкими слоистыми облаками. Число часов солнечного сияния в некоторых местах почти в 2 раза меньше, чем в области Внутренних плоскогорий и плато. Такой климат стимулирует развитие дpeвесной растительности. Горы покрыты чрезвычайно продуктивными лесами, в которых преобладают хвойные: туя складчатая, западный хемлок, дугласова пихта, достигающая 75 м высоты при диаметре ствола до 3 м, ситхинская ель и другие. Леса доходят до высоты 1200-1500 м.

Кордильеры Канады обладают значительными природными богатствами. В Береговом хребте и Скалистых горах имеются месторождения полиметаллов (свинец. цинк, серебро, золото и медь). На острове Ванкувер встречаются месторождения угля, серебра, ртути, железа, гипса и других ископаемых. Наряду с этим Канадские Кордильеры занимают одно из первых мест среди других Кордильерский стран по запасам древесины и водной энергии. Значительная часть территории мало пригодна для земледелия. Под посевы, пшеницы и трав, а также под фруктовые сады используются почвы речных долин. Морские воды богаты лососевыми и другими ценными породами рыб.

Южные Кордильеры

К юг от границы между Канадой и США Кордильеры расширяются до 2,5 тыс. км главным образом за счет большого развития зоны внутренних плато и плоскогорий. Меняются формы гор и отчасти направления хребтов, климат становится теплее и суше, появляются новые типы почв и растительности. Южные границы, этого района в основном совпадают с государственной границей США и Мексики.

Для Кордильер США характерны прерывистость горных цепей, наличие обширных поднятых, но не затронутых горообразованием участков, менее четкая ориентация орографических элементов, особенно в восточном горном поясе. Скалистые горы, представляющие в Канаде целостную систему, здесь состоят из ряда разобщенных хребтов. Многие из них не имеют характерного для Кордильер юго-восточного простирания; некоторые хребты расположены перпендикулярно этому направлению. Такая особенность рельефа объясняется широким распространением структур платформенного типа; лишь часть из них была затронута складчатостью, тогда как крупные фрагменты плиты сохранились в виде платообразных участков, разделяющих хребты.

Западный горный пояс сохраняет присущие ему особенности. Для невадийских структур по-прежнему характерно развитие интрузии. Образованные ими Kacкадные горы и Сьерра-Невада характеризуются большой высотой и непрерывностью. К западу от них находится зона внутреннего прогиба, за которой лежат антиклинальные Береговые хребты. В отличие от paнее рассмотренных стран Кордильерский системы Южные Кордильеры на протяжении четвертичного периода не подвергались значительному оледенению. Только северные части Колумбийского плато покрывались предгорным ледником, спускавшимся со Скалистых гор. На большей части территории климат, по-видимому, был не холоднее, чем в настоящее время. Наряду этим он был значительно более влажным. Об этом свидетельствуют останки стволов деревьев, обнаруженные в полупустыне Большого Бассейна, а также реликтовые озера и другие элементы прежней гидросети.

Большая часть страны лежит в субтропическoм поясе. На северо-западе, на побережье Тихого океана, выпадает до 6000 мм осадков в год. На юго-западе, в районе Лос-Анджелеса, годовая сумма снижается до 300-400 мм. На юге штата Калифорния, имеющего. типично средиземноморский климат, дожди летом практически не выпадают. Воздушные массы с Тихого океана проходят через хребты только зимой, летом они движутся с севера на юг вдоль берега по восточной периферии Северо- Тихоокеанского барического максимума, не выделяя осадков.

В связи с изменением увлажнения сырые приокеанические леса у 40-410 с. ш. сменяются лесами из теплолюбивых и более приспособленных к засушливым условиям секвой(в нижнем поясе) и желтой сосны. К югу от 370 с. ш., где годовые осадки снижаются до 400 мм, на побережье появляется ксерофитная формация чапараль из вечнозеленых низкорослых дубов и акаций. К югу от 350 с. она сменяется полупустыней. В том же направлении изменяются и почвы: от горных бурых на северо-западе США до ненасыщенных основаниями серо-коричневых на юге.

Еще более значительные изменения наблюдаются с удалением от побережья. Плоский профиль по 390 с. ш. четко показывает зависимость увлажнения территории от рельефа рис 47. Видно, что максимальное количество осадков приходится на три орографические зоны Кордильер: на Береговые хребты, западный склон Сьерра-Невады и Скалистые горы. Этим горам присуща наиболее сложная структура вертикальной зональности.

В межгорных понижениях количество осадков резко уменьшается. Калифорнийская долина получает всего около 300-400 мм осадков в год; доминируют субтропические степи. Еще меньше осадков выпадает на внутренних плато и плоскогорьях(в среднем 200 - 400 мм), где преобладают ландшафты полупустынь и пустынь.

Южные Кордильеры богаты многими полезными ископаемыми. Здесь находятся крупнейшие в Северной Америке месторождения меди(Бингем), полиметаллов(Кер-д-Ален), молибдена (Клаймакс), уранаи ванадия(Айдахо), ртути, драгоценных металлов, фосфоритов, мирабилита, калийных и поваренной солеи, каменного угля и нефти.

Территория населена и освоена крайне неравномерно. На обширных пространствах внутренних плато и плоскогорий плотность населения не превышает 2-3 человек на 1 км. В то же время некоторые равнинные части штата Калифорния населены столь густо, что некоторые города и их пригородные зоны образуют агломерации, протягивающиеся непрерывной полосой на многие десятки километров. В горных районах развито лесное хозяйство, на внутренних плато и плоскогорьях - пастбищное скотоводство; на орошаемых землях по долинам рек, выращиваются пшеница, кормовые культуры, плодовые деревья, а в южной половине - также хлопчатник и рис. Наиболее крупные массивы орошаемых земель расположены либо у западных подножий хорошо увлажняемых гор (Скалистые горы, Сьерра-Невада), либо по долинам крупных транзитных рек (Колумбия, Снейк и др.).

Горно-лесные ландшафты Скалистых гор, поднимающиеся над полупустынными плоскогорьями, занимают значительную территорию на востоке региона. Следы ледниковой экзарации в горах выражены намного сла6ее; чем в канадской части Скалистых гор, и лучше сохранились структурные формы. Хребты представляют aнтиклинальные складки, и ногда разбитые сбросами. Горы. имеют кулисообразное расположение, а между ними - коридоры или, как. их называют, «парки» - широкие долины или котловины; покрытые продуктами разрушения гор. Осевые части хребтов - вскрытые денудацией ядра антиклиналей, состоящие преимущественно из докембрийских кристаллических пород. Остатки кровли из палеозойских осадочных пород сохранились на склонах хребтов в предгорьях, где, вследствие литологической неоднородности и моноклинального залегания, они образуют характерные концентрические предгорные ступени- ряды невысоких, постепенно понижающихся асимметричных хребтов. Восточный край Скалистых гор, как и в Канаде, очень крутой. Большинство высоких гор имеет почти одинаковую высоту - около 4300 м, что обусловлено наличием фрагментов поверхности выравнивания плиоценового возраста.

Горы расчленены долинами рек, которые в большинстве случаев берут начало к западу от оси Скалистых гор. Там находятся основные гидрологические узлы мaтерика участки, где сходятся верховья крупнейших рек тихоокеанского и атлантического бассейнов. Один из, них располагается под 38-390 с. ш. Отсюда берут начало реки Колорадо, Рио-Гранде, Арканзас и Южный Платт. Другой - в Йеллоустонском национальном парке. Здесь начинаются Миссури и Снейк -главный приток Колумбии.

Климат Скалистых гор довольно континентальный. Они получают до 800 мм осадков, причем наиболее увлажнены верхние участки склонов. Западные склоны покрыты у подножья редкими порослями можжевельника, который постепенно сменяется желтой и вермутовой соснами, а выше 2700 м - субальпийской пихтой и энгельмановой елью. Верхняя граница леса проходит на высоте 3300-3600 м. Выше пихтового пояса хорошо выражены субальпийские и альпийские луга, состоящие в основном из осок и разнотравья (горечавки, примулы, камнеломки, горцы). На восточных склонах растительность примерно та же, но у подножья леса сменяются степью. Скалистые горы зелеными «островами» поднимаются среди сухих степей и полупустынь. В жаркое время года на луга и лесные пастбища перегоняют скот, пасущийся на равнинах.

Исключительно своеобразен ландшафт Йеллоустонского национального парка(заповедника) - района затухающего вулканизма (лавовые покровы, гейзеры, фумаролы и т. п.). Его живописная природа привлекает большое число туристов.

Внутренние плоскогорья и плато (Колумбийское плато, Большой Бассейн, плато Колорадо)заметно отличаются друг от друга. Продолжением плато Фрейзер является Колумбийское плато. Оно образовано километровой толщей вулканических продуктов плиоценового и миоценового возраста, преимущественно базальтов, и имеет высоту 700-1000 м. В ледниковый период плато представляло область развития конечно-моренных форм предгорного ледника. Предледниковые реки создали глубокие каньоны, ныне лишенные воды (наиболее значительный из них - Гранд-Кули).На поверхности плато отложились мощные слои лёсса.

Колумбийское плато располагается дождевой тени. На западе оно получает всего 250-300 мм осадков в год. Для этой части характерна полупустыня, для востока - степи на каштановых почвах; у подножья Скалистых гор, где годовая сумма осадков повышается до 600 ММ, появляется лесостепь. В настоящее время значительная часть территории используется в земледелии (главным образом под яровую пшеницу). Земли на западе нуждаются в орошении, что отчасти и осуществляется путем использования крупных рек, несущих воду со Скалистых и Каскадных гор.

Особенно большой водностью отличается река Колумбия, протекающая в каньоне глубиной до 600 м. У нее быстрое течение. Питаясь снегами Скалистых гор, она значительно увеличивает расход в сухое летнее время года. На Колумбии построен ряд плотин и электростанций.

Еще более сухой и континентальный климат имеет Большой Бассейн. Годовая сумма осадков сокращается до 200-250 мм, на юге - местами до 100 мм. 3десь, на рубеже умеренного и субтропического поясов, испаряемость во много раз превышает осадки и реки не доносят воды до океана. Это обстоятельство определяет основные особенности района. Понятие «Большой Бассейн» в наиболее точном смысле относится к территории, которая практически не имеет стока в океан и которая, как и всюду на земном шаре, имеет своеобразные черты природы, проявляющиеся прежде всего в рельефе.

По характеру тектоники Большой Бассейн - типично горная территория, состоящая из многочисленных хребтов, ориентированных в меридиональном направлении, и разделяющих их тектонических долин. Однако отсутствие выноса продуктов денудации, очень интенсивной в условиях континентального климата, привело к частичному погребению горного рельефа, образованию обширных плоских поверхностей, располагающихся на высоте 1000-1500 м. Это так называемые бассейны- межгорные понижения, заполненные мощной толщей грубообломочного делювиально-аллювиального материала. «Бассейны» сообщаются друг с другом; в ряде мест они занимают в общей сложности большую территорию, чем хребты, которые поднимаются над ними в виде островных гор.

На склонах многочисленных хребтов зарождаются водотоки с заметной сезонной или эпизодической активностью. Ливневые дожди смывают продукты разрушения с гор

межгорные понижения, образуя покатые предгорные скалистые поверхности (педименты) широкие шлейфы осыпей, смыкающиеся в средних частях бассейнов. В цент ре бассейнов возникают озера, быстро высыхающие после дождя и оставляющие

на поверхности цементирующие сульфатные и карбонатные соединения. Поверхностные водотоки не получают развития как из-за сильного испарения, так и вследствие большой водопроницаемости рыхлых осыпей. Благодаря этому образуются близко расположенные к поверхности грунтовые воды - важный ресурс для орошения территории.

Зима в Большом Бассейне прохладная, в северной части бывают морозы, чаще всего по ночам. Вследствие скудости атмосферных осадков снежный покров образуется только в горах, да и то на западных склонах. Весной поверхность покрывается ярким ковром цветущих эфемеров, но уже к июню она снова обретает монотонный пустынный облик. Растительный покров образуют редкие побеги полыней, лебеды и других ксерофитов. В южной субтропической части поражают необычным видом своеобразные «редколесья» из гигантских кактусов (до 9 м высоты) u юкк, а также склерофитных кустарников. Зелеными «островками» поднимаются над пустыней горные хребты. Однако на них растительный покров весьма скудный: низкорослые горные можжевельники, тонкие сосны образуют редкий древостой, поднимающийся над ковром степных трав.

В прошлом область увлажнялась обильнее, о чем свидетельствуют многочисленные реликтовые озера. Самое крупное из них - Большое Соленое озеро, образовавшееся на месте крупного послеледникового озера Бонневил (300 м глубина и 50 тыс. км2 площадь), которое было спущено рекой Снейк. Теперь Большое Соленое озеро бессточно.

Плато Колорадо в геологическом отношении представляет платформу в периферической части которой широко распространены вулканические покровы. Полагают, что это часть Северо-Американской платформы, отделившаяся в период лapaмийской складчатости. Поверхность сильно раздроблена и поднята на высоту 1800-2500 м. Плато расчленено многочисленными глубокими каньонами реки Колорадо и ее притоков. Наиболее грандиозным является Большой Kaньон Колорадо, протягивающийся на сотни километров и местами достигающий 1800 м глубины. Его стенки сложенные мощной толщей разноцветных пород от докембрийского (у основания) до кайнозойского возраста, почти отвесны. Отдельные выступы стен имеют форму пирамид, колонн, башен, благодаря чему каньон представляет весьма эффектное зрелище. Образование Большого Каньона - результат медленного непрерывного поднятия плато Колорадо с неогена. Река, стекая со Скалистых гор, постепенно «перепиливала» поднимающуюся структуру.

Вследствие значительной высоты климат плато несколько прохладнее и влажнее, чем климат Большого Бассейна. Набольшей части плато распространена лесостепная субтропическая, переходная к саванне растительность. Здесь можно встретить сосны и акации, можжевельник и креозотов куст, мексиканские суккуленты и различные злаки.

На западе, за пределами плато, лежат глубокие тектонические впадины, почти не получающие осадков. Это пустыни Мохавеи Хилас характерной суккулентной флорой. В пустыне Мохаве расположена межгорная безводная впадина Долина смерти (85 м ниже уровня моря), где отмечен абсолютный максимум температуры воздуха(56,7°С).

На природных особенностях Западной береговой области, как и на Канадских Кордильерах, отчетливо сказывается близость Тихого океана. Каскадные горы и Сьерра-Невада заметно отличаются друг от друга. В основе их лежит невадийский батолит, но в Каскадных горах он погребен под вулканическими продуктами. Над выровненной поверхностью Каскадных гор высотой около 1500 м поднимается ряд высоких, покрытых вечными снегами вулканов: Лассен-Пик, Рейнер, Шастаи др. Некоторые из них действующие. Сьерра-Невада - горстовая глыба с крутым восточным и пологим западным склонами и гребневидными вершинами, достигающими 4000 м высоты.

Западные склоны хребтов задерживают большое количество атмосферной влаги. На Cьeppa-Heвaдe у верхней границы леса толщина снежного покрова к весне достигает 5-8 м. С гор стекают порожистые бурные реки, используемые для орошения засушливых земель и водоснабжения городов на юго-западе США. Склоны покрыты необычайно разнообразными, главным образом сосновыми лесами. Недостаток влаги летом накладывает отпечаток на их облик: сосновые леса очень светлые, состоят из прямых стройных деревьев с узкой кроной без раскидистых ветвей. Почва покрыта степными злаками, подушками колючих полукустарников.

Расположенные западнее Уилламетская и Калифорнийская долины- интересный пример структур геосинклинального типа. Опускание их продолжается с мелового периода. В Калифорнийской долине за это время накопилась огромная толща осадочных пород: 6000 м меловых, 3000 м палеогеновых и неогеновых и 600 м четвертичных отложений. Обе долины лежат в дождевой тени, которая особенно проявляется в Калифорнийской долине, имеющей мягкий и вместе с тем очень сухой, солнечный, типично средиземноморский климат. Некогда покрыта я сухой степью, ныне она почти сплошь засажена виноградниками и плодовыми культурами, главным образом цитрусовыми.

Береговые хребты в отличие от Кордильер Канады слабо расчленены, высоты их незначительны. Только на севере они достигают 2400 м и покрыты снегами. Берег Тихого океана абразионного типа, прямолинейный. Исключение составляет лишь глубокая живописная бухта Сан-Франциско. Горы покрыты лесами, в которых преобладают ситхинская ель и дугласия на севере, секвойя и сосны в средней части. На юге леса переходят в чапараль. Калифорнийская долина и Береговые хребты весьма неустойчивы в сейсмическом отношении.

Сильное землетрясение в 1906 г. вызвало серьезные разрушения в городе Сан-Франциско.

В Западной береговой области находятся наиболее обширные территории орошаемых земель Северной Америки (более 3 млн. га). Развитию ирригации способствуют значительные размеры стока Сьерра-Невады, наличие территорий с плоским рельефом, обилие тепла, позволяющего при орошении выращивать богатые урожаи. На орошение уходит более полови вод рек Сакраменто и Сан-Хоакин, протекающих по Калифорнийской долине, час вод реки Колорадо, а также почти все пригодные к эксплуатации запасы грунтовых вод.