Физико-географическое районирование Сенегала

Орография и рельеф

Сенегал - равнинная страна, расположенная в зоне саванн и редколесий субэкваториального пояса. Поверхность - низменная слегка волнистая равнина, понижающаяся на 3ападе к Атлантическому океану. На Юго-Востоке возвышаются отдельные останцовые массивы высотой до 500 м. В районе полуострова Зелёный Мыс находится группа небольших потухших вулканов четвертичного времени. Побережье к Северу от Дакара низменное и выровненное с песчаными косами, к Югу местами расчленено эстуариями рек.

Рельеф западной части Сахары, включающей Мавританию однообразен, и нигде ее высота не превышает 450 м. В пределах ее и соседней колонии Сенегал находится наибольшая низменность, около 647 250 км2, со средней высотой менее 180 м; однако в восточной Сахаре, или Ливийской пустыне, имеется район, сходный по размерам и форме поверхности, который простирается до нижнего течения Нила.

По всему Судану самыми выдающимися чертами рельефа являются изолированные массы древних плоскогорий, возвышающиеся над средним уровнем Судана, который сам представляет плато со средней высотой немного меньшей 450 м. Сюда входят нагорье Фута-Джаллон в западном Судане и гораздо меньшее плоскогорье Баучи в северной Нигерии; каждое из них местами поднимается выше 1 500 м; однако такие высоты сравнительно редки 2. Их выдающееся положение объясняется не поднятием вдоль линий разлома, а выветриванием и размывом в районах, примыкающих к этим плато, сложенным более твердыми породами. В число рек, совершающих эту работу эрозии, входят Сенегал и верхний Нигер в западном Судане, нижний Нигер и Бенуе, и в восточном Судане Бахр-эль-Газаль системы Нила.

Несмотря на то, что нагорье Фуга-Джаллон расположено очень близко к Атлантическому побережью во Французской Гвинее, Сьерра-Лесне и Либерии, оно, несомненно, является самым важным водоразделом Западной Африки. С его сильно иссеченного внутреннего склона стекают верховья Сенегала и Нигера; основные потоки этих систем прокладывают себе извилистый, изобилующий меандрами путь к Атлантическому океану, хотя и в противоположных направлениях. Атлантический склон Фута-Джаллон более крут; размываемый многочисленными короткими, но бурными потоками, которые питаются проливными летними дождями, он непрерывно отступает, что может привести к перехвату верховьев Нигера.

Основой африканского континента и, в частности, вышеупомянутой его части, является так называемый Континентальный щит. Это прочная и сравнительно устойчивая часть поверхности земной коры, не подвергавшаяся значительной складчатости со времен Докембрия (до начала палеозойской эры). Со времен палеозойской эры Черная Африка была приведена в состояние пенеплена — т. е. ровной в целом поверхности с кое-какими остаточными поднятиями. С тех пор ни различные фазы геологической истории Африки, ни многочисленные мелкие изменения не повлияли на эту основную характерную черту поверхности африканского континента.

Материковый цоколь Африки сформировался в Докембрийское Время. Он сложен главным образом метаморфизованными породами с интрузиями кристаллических пород (например, гранита), относящимися к разным геологическим возрастам.

Здесь различают целый ряд серий горных пород имеющих несогласное залегание (следствие перемещений в эпохи складкообразования и формирования горных систем, сопровождавшегося эрозией). Все эти серии пород подверглись исключительно сильной складчатости. В результате пласты были либо поставлены в вертикальное положение, либо приобрели весьма значительный наклон. Кроме того, они подверглись Гранитным интрузиям.

Все эти данные представляют не только геологический интерес. Разнообразие горных пород, образующих цоколь, разная степень сопротивляемости этих пород всевозможным видам эрозии служат причиной различий в формах рельефа.

До наступления палеозойской эры все эти серии горных пород были смяты в складки, простирающиеся обычно с юго-юго-запада на северо-северо-восток, а иногда — с запада на восток. Это направление заметно нередко и в современном рельефе данного района, так как эрозия обнажила местами коренные твердые породы, например кварциты. Это тот же процесс, который во Франции способствовал обнажению в Бретани и в Центральном массиве древних герцинских складок. С начала палеозойской эры Черная Африка больше не подвергалась подлинной складчатости.

Осадочные отложения, покрывавшие цоколь с начала палеозойской эры и до четвертичного периода, залегают почти горизонтально.

Эти отложения включают много прерывистых "серий": Нижние песчаники, Относящиеся к кембрийскому и ордовикскому периодам; Верхние песчаники (девонские); Красные песчаники и мергель. От пермского до нижне-мелового периода (все это песчаники полупустынного происхождения, обнаруживаемые среди "песчаников Кару" в Южной Африке); Морские серии — песчаники, мергели, известняки, образовавшиеся в результате трансгрессии моря главным образом на побережье и некоторых прибрежных низменностях Сенегала, Мавритании и Габона, но распространенные довольно широко также и во внутренних впадинах (Нигер), — включают слои, образовавшиеся за время от мелового периода до эоценового отдела палеогена; Континентальную позднейшую серию (поверхностные формации, в составе которых преобладают пески и песчаники).

При этом можно отметить следующее.

1. Отсутствие в сериях палеозойской эры отложений каменноугольного периода. Они обнаруживаются только в Сахаре, причем в районах, расположенных довольно далеко к северу. После значительных морских трансгрессий начала палеозойской эры (следствием которых явились осадочные песчаниковые отложения), до эпохи образования во Франции герцинской складчатости, большая часть африканского континента выступила из-под воды и с тех пор если и подвергалась морским трансгрессиям, то лишь весьма ограниченным по площади и по времени.

2. Кремнистые формации (гнейсы, граниты, кварциты, песчаники и пески) преобладают; сланцы встречаются довольно часто, глины же, а особенно известняки, гораздо реже.

Хотя складчатость отсутствовала, пласты, перекрывающие породы цоколя, подверглись деформации. В каменноугольный период (эпоха герцинской складчатости) они подверглись волнообразным колебаниям, вызванным образованием "глубинных складок" большого радиуса кривизны, причем иногда изгибались под прямым углом в двух преобладающих направлениях: западо-юго-запад—востоко-северо-восток и северо-северо-запад—юго-юго-восток. Но возникший в результате этого наклон пластов в большинстве случаев может быть обнаружен только на крупномасштабной геологической карте. Подобные деформации продолжались и в более близкую нам эпоху; поднимались горные кряжи, отдельные участки, нередко довольно обширные, оседали или прогибались (так образовались впадины, разделенные гребнями); возникали трещины и изломы, но которым на поверхность изливалась магма. С вулканической деятельностью связано, в частности, происхождение горы Камерун высотой 4070. Менее крупные изломы и трещины, окаймляющие поднятые или осевшие глыбы, свидетельствуют, по-видимому, о позднейших проявлениях деятельности подземных сил.

Изложенное выше позволяет выделить в Западной Африке следующие основные орографические типы:

А) Горные кряжи. Это скорее возвышенные прерывистые платформы, чем горы. Их высота редко превышает 1500. Островерхие кряжи встречаются редко (кварцитовый гребень горы Нимба в Гвинее, достигающий 1752 м, — самая высокая точка во Французской Западной Африке). Наибольшие высоты отмечаются там, где на подобных платформах покоятся вулканы (массив Камерун, уже упоминавшийся выше, и массивы Аир и Тибести).

В общем мы можем различить две горные зоны. Первая расположена на севере. Это сахарская зона. Она состоит из ряда массивов, сначала простирающихся с запада на восток (мавританский Адрар, Адрар-Ифорас, Аир, Тибести), а затем отклоняющихся к югу, где они выходят из собственно сахарской зоны, образуя линию границы с Республикой Судан (массивы Эннеди и Бонго).

Вторая горная зона, южная, расположена в общем параллельно первой, но вдоль берега моря (Фута-Джаллон, Гвинейская возвышенность, Атакор, Адамава, Кристальные горы, Кремнистые горы, Майомбе).

Б) Впадины во внутренних районах. На севере расположены три крупные впадины (они заходят частично и в пределы Сахары): западная и восточная впадины Среднего Нигера, впадина оз. Чад.

В) Прибрежные низменности или Периферические депрессии (осадочная низменность Сенегала — Мавритании: синклиналь Верхней Вольты, тектоническая депрессия Бенуэ — Нигер, осадочная низменность Габона).

Рельеф местности сильно отличается от европейского. Это обусловлено его структурой и обширностью выровненных пространств — следствием длительного эрозионного процесса. Местами эту монотонность нарушают громадные поднятия или крупные впадины; некоторые из них образовались в результате вертикальных перемещений. Важную роль играют климатические особенности. Горные породы возвышенностей подвергаются физическому выветриванию в меньшей мере, чем химическому. В экваториальной или гвинейской зоне — плотный покров, образованный почвами, в северо-суданской зоне и в Сахеле — песчаный покров и, наконец, в промежуточной зоне — все эти виды покрова определяют однообразие поверхности. То тут, то там виднеются беспорядочно разбросанные и не особенно резко выраженные холмы и впадины. Но местами неожиданно возникают остаточные возвышенности, сложенные твердыми древними породами. Это песчаниковые останцы, "шапки" долеритов (вулканических интрузий), купола или "сахарные головы" гранитов или гнейсов, подвергшиеся расслоению, при котором слои отделяются, подобно кожуре луковицы. Их относительная высота не превосходит 300 м. Наконец, более мощные гребни кварцитов то тут, то там устремляются ввысь более чем на 1000 м. Такова, например, уже упоминавшаяся гора Нимба.

В суданских впадинах высятся громадные утесы, окаймляющие песчаниковые плато. Средняя высота этих утесов 100—200 м. Они обладают общими чертами с "береговыми скалами" бассейнов осадочных отложений Европы. По структуре они аналогичны, но африканские отличаются гораздо более крупными масштабами и значительно резче выраженными формами.

Геологическое строение и полезные ископаемые

Территория Сенегала находится в пределах западной окраины Африканской платформы. Большую часть территории страны занимает Сенегальский прогиб, выполненный морскими, лагунными и континентальными отложениями мезозоя и кайнозоя мощностью до 10 км. Древнейшие образования фундамента (Бирримская система нижнего протерозоя) вместе с многочисленными телами гранитоидов обнажаются на Юго-Востоке страны, в Восточно-Сенегальском массиве.

Западнее его протягивается с Юга на Север Мавритано-Сенегальский пояс байкальской складчатости, сложенный рифейскими песчано-сланцевыми сериями и отложениями рифея - венда и захваченный затем движениями конца палеозоя.

Полезные ископаемые: фосфориты (достоверные запасы - около 200 млн. т) и алюмофосфаты (свыше 100 млн. т), приуроченные преимущественно к породам эоцена; железная руда, связанная с породами докембрия; прибрежные песчаные россыпи с ильменитом, рутилом и цирконием; цементное сырьё; поваренная соль; в шельфовой зоне -месторождения нефти (около 100 млн. тонн). В восточной части Сенегала, на левом берегу р. Фалеме, открыты месторождения бокситов.

Горная добыча

Сенегал не слишком богат полезными ископаемыми. Горная промышленность страны состоит главным образом из добычи фосфатов кальция.

Сенегал обладает ощутимыми запасами железной руды, а также не до конца разведанными запасами золота, известняков, мрамора, торфа, алмазов, газа и нефти.

Надеясь извлечь наибольшую выгоду из природных богатств страны, сенегальские власти приняли недавно новое горное законодательство, которое считается самым благорасположенными к иностранным инвестициям изо всех аналогичных законов западноафриканских стран.

Недостаток адекватных возможностей транспортировки (отсутствие соответствующих железных дорог и портовых емкостей) препятствует развитию горной добычи в Сенегале. Эту проблему в ближайшие годы намерен решить президент Вад, взявший под личный контроль строительство рудовозной железнодорожной ветки и специализированного рудного порта в предместье Дакара Баргни.

Фосфаты, сульфаты

Сенегал – одна из немногих стран мира, производящих фосфорную кислоту, используемую в качестве удобрений. В области добычи фосфатов для иностранных компаний имеются и торговые, и инвестиционные возможности. Основная стратегия развития отрасли – объединение добычи и обработки фосфатов в единый комплекс производственных процедур.

Фосфаты добываются в основном на востоке страны – в областях Таиба и Тиес. Их добыча составляет 2 млн. тонн в год, давая 15% всего экспорта Сенегала. Залежи восточных районов оцениваются в 12 млн. тонн фосфатов извести и 100 млн. тонн фосфатов глинозема. Имеется также еще неразрабатывающееся месторождение фосфатов в районе Матам, что в 700 км от Дакара по направлению реки Сенегал. Район соединен с портом Дакара дорогой с битумным покрытием. Месторождение оценивается в более чем 40 млн. тонн.

Железная руда

В восточном Сенегале имеются большие запасы высококачественной железной руды. Доказанные запасы – 350 млн. тонн с содержанием железа 63%. Сверх разведанных железорудных запасов тут же имеются залежи 350 млн. тонн магниевой руды.

Мрамор

Сенегал располагает существенными запасами мрамора и других декоративных камней, оцениваемыми в 1,07 млн. тонн. Месторождения расположены главным образом на юго-востоке страны.

Цемент

Сенегал обладает важными запасами известняка, которые снабжают местную индустрию цементной промышленности в полном объеме. Общий объем производящегося в Сенегале цемента достигает 1,6 тонн в год.

Золото

Добыча золота – традиционная отрасль Сенегала. Когда европейцы появились в стране, золото тут уже добывали. Однако, масштабы добычи золота в Сенегале всегда были невелики и никогда не достигали промышленных размеров.

Нефть и газ

В 60 км от Дакара, в районе Диамниадио (Diamniadio), имеется месторождение природного газа, оцениваемое в 3 млрд. кубометров. Шельфовое нефтяное месторождение обнаружено у границ Гвинеи-Бисау. Однако, Сенегал на предмет нефтяных и газовых месторождений исследован еще очень плохо.

Торф

Запасы торфа оцениваются в 52 тыс. тонн.

Алмазы

Никаких надежных оценок алмазных запасов не существует.

Климат

Климат Сенегала субэкваториальный, на севере - переходный к тропическому. Температура воздуха везде примерно одинакова и в зависимости от сезона колеблется от +23 С до +28 C. Наибольшее количество осадков — в июле — августе. Сезон дождей продолжается с июля по октябрь (среднегодовая норма осадков на севере около 200-350 мм, на юге - около 1550 мм). Наиболее влажный район - юг атлантического побережья, где за год выпадает иногда до 2000 мм осадков. Количество осадков может резко меняться от года к году (например, в районе Дакара - от 235 до 1485 мм.). Режимом осадков определяется и смена сезонов, так как с ноября по апрель дуют сухие северо-восточные ветра "харматан" из Сахары, а с мая по октябрь влажный юго-западный муссон приносит обильные дожди (сезон дождей на юге длится 5-7 месяцев, а на севере - от силы 2-3 месяца). Климат обеспечивает практически круглогодичную вегетацию растений. Одно из стихийных бедствий – затопление низин в период дождей, но случаются и периодические засухи, которые уничтожают посевы.

В Сенегале есть несколько климатических зон.

Климат западных побережий: тепло и сухо круглый год.

Континентальный климат: очень жарко и сухо круглый год.

На побережье (Дакар) сильной жары не бывает благодаря регулярно дующим с моря бризам, а ночи, как правило, прохладны. Во время "зимы" (сезона дождей) осадки выпадают в виде кратковременных ливней, и как только они заканчиваются, солнце вновь появляется над головой.

В северной части страны (Матам) наблюдается сахельский климат, горячий и сухой благодаря ветру "харматтан", который дует во время сухого сезона (правда, ночи при этом прохладные). Так называемая "зима" длится три-четыре месяца, но дожди не в состоянии победить засуху, которой, наряду с другими сахельскими странами, подвержен Сенегал.

На юге страны (Каолак, Тамбакунда) дожди идут чаще, и жара менее сильная, чем на севере. Наиболее увлажненным районом Сенегала считается Касаманка (Зигиншор). Во время сезона дождей ливни могут здесь идти несколько дней кряду. Однако во время сухого сезона здесь, как правило, солнечно и сухо, так же, как и на остальной территории Сенегала.

Между устьем реки Сенегал и полуостровом Зеленый Мыс лежит "Атлантическая Ривьера": здесь в течение всего года температура воздуха +25... +27° С, а морской воды — с июня по октябрь +27... +35° С.

Среднесуточная температура воздуха

Дакар Сен-Луи Зигуншор
Январь 23 22 24
Февраль 23 22 26
Март 23 22 27
Апрель 23 22 28
Май 24 23 29
Июнь 27 26 29
Июль 28 28 27
Август 28 28 27
Сентябрь 28 28 27
Октябрь 28 28 28
Ноябрь 27 27 24
Декабрь 24 23 27

Количество осадков по месяцам в мм

Дакар Сен-Луи Зигуншор
Январь 0 1 1
Февраль 0 1 0
Март 1 0 0
Апрель 1 0 0
Май 1 1 10
Июнь 14 7 125
Июль 88 44 360
Август 250 160 530
Сентябрь 163 100 361
Октябрь 45 29 150
Ноябрь 5 2 8
Декабрь 6 3 1

Температура воды в районе Дакара

Январь 18
Февраль 16
Март 16
Апрель 17
Май 20
Июнь 23
Июль 27
Август 29
Сентябрь 29
Октябрь 27
Ноябрь 23
Декабрь 23

Внутренние воды и омывающие моря

Республика Сенегал расположена на побережье Атлантического океана. Длина береговой линии составляет 531 км.

По территории Сенегала протекают две крупные реки с постоянным течением — Сенегал на севере и Казаманс на юге. Большинство остальных рек почти полностью пересыхают в сухое время года.

Река Сенегал образует естественную границу между государствами Сенегал и Мавритания. Длина реки — около 1970 км. Название реки происходит от наименования берберского племени сенега, обитавшего на её берегах. Для европейцев реку открыл португальский мореплаватель Диниш Диаш в 1444 году. Площадь бассейна реки составляет 419575 кмІ и годовой сброс воды в Атлантический океан колеблется от 5 мі в секунду (в мае) до 2090-5000 мі в секунду (в августе-сентябре). Главные притоки: Фалем, Каракоро и Горгол.

Казаманс — это река, протекающая на юге Сенегала. В большей части течения — стоячее болото со средней глубиной в 2 м. Берега дельты покрыты мангровыми рощами; к соседним рекам, Гамбии и Качео (Кашеу), идут многочисленные болотистые рукава. Название реки впервые введено Ка-да-Мосто; в XVI веке на берегах реки поселились португальцы, позже англичане; в настоящее время почти весь бассейн Казаманса принадлежит Франции. Селения: Седиу (Sedhiou), или Франсес-Кунда, — военная и торговая станция, Карабан, Сен-Жорж, Зигиншор (Ziguinchor). Продукты берегов: арахиды, рис, шкуры, воск, пальмовое масло, хлопок. Истоки Казаманса неизвестны; в бассейне реки около 100000 жителей.

Река Фалем берет начало в северной части Гвинеи и течет в северо-восточном направлении в Мали, образуя короткий участок границы между Гвинеей и Сенегалом. Она поворачивает на север, а затем формирует часть границы между Мали и Сенегалом, а затем становится притоком реки Сенегал. Судоходна на расстоянии 200 км от устья. У истока, в Сенегале, расположены месторождения железной руды.

Река Гамбия в Западной Африке (длина около 1130 км) берёт начало на плато Фута-Джаллон в Гвинее и течёт на Запад по Сенегалу и Гамбии. В верхнем течении порожиста, в среднем течёт по низменности в извилистом русле. Впадает в Атлантический океан, перед впадением образует эстуарий шириной до 20—30 км. Средний расход воды — около 2000 мі/с. Паводки с июля по октябрь. Судоходна на 467 км от устья, где расположен город Банжул. Морские приливы проникают на 150 км от устья. Река Гамбия и её притоки занимают 970 км2, во время половодья — 1965 км2. Наименьшая ширина реки на территории Гамбии — около 200 м. В Банжуле русло реки сужается до 4,8 км. Вся река и её многочисленные притоки известны своей орнитофауной, а также обитающими гиппопотамами, крокодилами и бабуинами.

Река Салум протекает по территории государства Сенегал. Длина реки — около 250 км. На протяжении 112 км от устья являются судоходной. Главный приток река Син. Впадает в Атлантический океан. В дельте реки Салум в 1976 году был основан Государственный заповедник Дельты Салум (площадь около 76 000 гектар), вошедший в 1981 году с список биосферных заповедников мирового значения ЮНЕСКО. Берега дельты (более 180 000 гектар) покрыты мангровыми лесами, которые наряду с сочетанием морской и пресной вод дали прибежище для множества видов рыб и моллюсков. Здесь обитают такие редкие виды, как речные дельфины, ламантины и различные виды морских черепах. В регионе когда-то процветали королевства Син и Салум, о чем свидетельствуют находки археологов. От древних цивилизаций нам остались величественные курганы из песка и ракушек. Самый большой курган, Фабура, занимает площадь 12 га и имеет 8 метров высоты.

Ре́тба, или Ро́зовое о́зеро — озеро в Сенегале, расположено в 20 км к северо-востоку от полуострова Зелёный мыс и в 30 км от Дакара. Площадь 3 кмІ. Максимальная глубина 3 метра. Его уникальной особенностью является колоссальное содержание в воде различных солей (в первую очередь магния), причем концентрация их здесь в 10 раз выше, чем в водах Мирового океана - около 350-380 гр на литр, больше, чем в Мёртвом море. Содержание соли в воде достигает 40%. Добыча соли происходит с 1970 года. При такой солёности в озере не могут жить никакие живые существа, кроме особой цианобактерии, которая и вырабатывает красный пигмент, обусловливающий цвет воды. Особые галофитные бактерии - единственные обитатели этих вод, придают озеру характерный розовый цвет. В Розовом озере, как и в Мёртвом море, невозможно утонуть. Розовое озеро, или озеро Ретба (на языке местного племени волоф), — это уникальное явление природы и одна из главных достопримечательностей Сенегала. Цвет озера меняется от нежно-розового до бурого. Интенсивность цвета зависит от времени дня (от угла падения солнечных лучей), от облачности, и особенно от ветра, т.к. при сильном ветре цианобактерия активируется и начинает вырабатывать больше пигмента.

Почвенный покров

Специфику почвенного покрова Африканского континента составляет четкая широтная зональность, лишь частично нарушенная в связи с явлениями блоковой тектоники континента. Особенно четко зональность проявляется к западу от 30° восточной долготы. Существенно участие пустынь в почвенном покрове континента, они симметрично расположены на северной и южной окраинах и занимают около 20% площади.

Почвенно-растительный покров в Западной Африке и стран Сахеля (Сахель – на арабском – берег, окраина — так именуется переходная зона шириной до 400 км, которая простирается к югу от пустыни Сахара до саванн Западной Африки).

Рассматриваемая территория относится к четырем обширным широтно вытянутым почвенным зонам. Север Мавритании, Мали, Нигера и Чада принадлежит к зоне почв тропических пустынь, составляя часть самой большой в мире пустыни — Сахары. Почвенный покров здесь характеризуется прерывистостью и очень слабым развитием. Различия почв обусловлены главным образом характером почвообразующих пород. В пустынной зоне господствуют пески, щебень и камни, а кое-где — оголенные скалы. И только там, где появляется вода и развивается какая-то растительность, образуются почвы с развитым профилем. Развиваемые и полузакрепленные пески занимают значительные пространства в центральной части Мавритании и в северо-центральной части Нигера, относительно меньшие площади — в Мали. На закрепленных дюнах формируются примитивные песчаные почвы, вырастают колючие кустарники и засухоустойчивые злаки.

К югу от тропических пустынь протянулась зона красновато-бурых почв опустыненных саванн, а южнее (на юге Мавритании, в северной и центральной части Сенегала, центральной части Мали, на большей части территории Верхней Вольты, на юге Нигера и центрально-южной части Чада) — зона красно-бурых почв сухих саванн. На юге этой последней зоны преобладают ферритизированные почвы — реликты более влажных климатических условий. Многочисленные исследования показали, что в этих зонах песчаные почвы несколько продуктивнее, чем глинистые или суглинистые, в связи с тем, что в них складывается наиболее благоприятный для растений водный режим (Самойлоза..., 1974; Ковда, 1977). В песчаных почвах лучше аккумулируется дождевая влага вследствие меньших потерь воды на испарение и на поверхностный сток. В песках наиболее ярко выражены процессы перегонки водяного пара снизу вверх под влиянием температурного градиента. Песчаные почвы обычно незасолены. Часто почвы и подпочвы песчаных территорий древнего аллювиального происхождения содержат пресную или слабосолоноватую грунтовую воду.

Естественная растительность на песках богаче растительности глинистых и суглинистых почв названных зон. Песчаные и супесчаные почвы наиболее широко распространены в зоне красно-бурых почв сухих саванн — на всей территории Сенегала, юго-западе Мавритании, на большей части этой зоны в Мали и Нигере. Эти легкие почвы благоприятны для широко возделываемого на них арахиса.

Крайний юг Сенегала, Мали, Верхней Вольты и Чада расположен в зоне красных ферраллитных почв высокотравных саванн и сезонно-влажных тропических лесов. Для этой зоны весьма характерны новообразования железа (как древние, так и современные) в почвенной толще. При переменно-влажном климате "из растрескивающихся глин и перемещающихся песков и гравия, содержащих железо, образуется конгломерат — железистый щит красноватого или лиловатого цвета" (Сюрэ-Каналь, 1961). Это и есть латериты, которые Черч определяет как "железистую или глиноземную кору или сильно затвердевшую породу, обогащенную окислами железа" (Черч, 1959). При эрозии почв обнажаются массивные бесплодные панцири латерита, местами существенно сокращающие пригодные для сельского хозяйства площади.

На фоне этих обширных почвенных зон выделяются относительно небольшие ареалы интразональных почв равнинных территорий, обусловленных локальными природными особенностями, главным образом повышенным атмосферным или грунтовым увлажнением. Таковы аллювиальные почвы долины Сенегала, луговые красно-бурые почвы в долине Нигера, к востоку от Куликоро, и во внутренней дельте Нигера, а также к юго-востоку от оз. Чад, в долинах Шари и Логонс. Это значительно более плодородные почвы, особенно благоприятные для выращивания зерновых (риса), сахарного тростника, для овощеводства. На юге Чада развиты черные тропические гидроморфные почвы. Они содержат 4—5% гумуса и довольно много первичных минералов, монтмориланита, иллита. Эти почвы богаты питательными веществами и являются наиболее плодородными почвами сухих (или типичных) саванн: особенно благоприятны они для посевов хлопчатника. 3 бассейне оз. Чад, в местах с неглубоким залеганием засоленных грунтовых вод, немалые площади занимают засоленные почвы; солончаки отмечены также в некоторых депрессиях Мавритании.

В саваннах развиты почвы, объединяемые под названием красно-бурых как указывалось выше при выделении их в особый тип пользуются признаками географическими, т. е. к ним относят открытые местности с травянистым покровом. Они характеризуются большим или меньшим содержанием гумуса от разложения травянистой растительности, вследствие чего такие почвы богаты питательными элементами. В почвах периодического увлажнения, в саваннах, процессы обогащения полуторными окислами происходят более энергично, чем в краснозёмах влажных тропических лесов, и приводят нередко к образованию панцыря, т. е. твёрдой корки на поверхности, или упомянутой выше плодородной зернистой структуры почвы. В саваннах резкая сезонность выпадения осадков отражается на процессах почвообразования в период дождей идёт быстрое и энергичное выщелачивание почв, тогда как в сухой период, вследствие сильного нагревания поверхностных слоев, происходит обратный процесс - поднятие почвенных растворов. Поэтому гумус накапливается в большей мере в сухих саваннах и степях с продолжительным бездождным периодом. Почвы саванн, в зависимости от количества осадков и продолжительности сухого периода, представляют большое разнообразие, образуя переходы от латеритных и красно-бурых почв злаковых саванн к чёрным и чернозёмным сухих саванн. В зависимости от сочетания климатических и почвенных условий, а также от рельефа, саванны отличаются большим разнообразием растительных сообществ и общего характера аспекта.

Растительный мир

Большая часть территории Сенегала покрыта саванной растительностью (акации, баобабы, бородач, слоновая трава, бамбук, пальма ронье, тамаринд). Встречается арабская акация, дающая гуммиарабик (смола).

В юго-западной части страны сохранились смешанные листопадно-вечнозеленые леса, в которых растут акажа (красное дерево), бавольник, карите (масляное дерево), лианы, пальма дум, рожковое дерево.

Север страны - это пустынная местность Сахель (опустыненная саванна) со скудным растительным миром, в основном здесь произрастают трава и кустарники.

Саванна - термин, которым обозначают сообщество высоких злаков и редколесья с низкорослыми или средними, устойчивыми к огню деревьями.

Кустарников в саванне сравнительно мало, густые заросли приурочены к рекам, где больше влаги. Местами саваннами называют травянистые равнины, возникшие из-за плохого стока или сезонного затопления во время сильных дождей. И все же северная и южная части этой зоны различаются между собой куда меньше, чем северная и южная границы суданской переходной зоны. В год выпадает от района к району от 1000 до 1500 миллиметров осадков засушливый сезон в южной части зоны месяца на два короче, чем в северной. В широком поясе саванн на севере преобладают два дерева -Isoberlinia doka и I.dalzielli. Вместе с высоким злаком андропогон Andropogon они образуют весьма однородную ассоциацию. Дальше к югу идет более разнообразный растительный пояс, для которого характерны Lophira, Daniellia oliveri, Bauhinia, Terminalia и другие деревья, опять-таки в сочетании с андропогоном и другими злаками.

В дождливый сезон в саваннах всегда достаточно влаги для образования богатой растительности. Ее развитие регулируется не столько общей суммой выпадающих осадков, сколько промежутками между дождями. Во время дождливого сезона каждые два-три дня бывают бурные ливни. Влажность воздуха обычно большая, и почва не успевает, как следует просохнуть до следующего ливня. Однако дождливый сезон длится только полгода, затем наступает почти такая же долгая засуха, перемежаемая лишь редкими ливнями. Поэтому деревья в саваннах вынуждены сбрасывать листву точно так же, как теряют ее деревья в северных широтах зимой. Когда наступает засуха, листья внезапно приобретают осеннюю окраску и опадают, устилая землю сухим шуршащим ковром. Большие вечнозеленые деревья встречаются только в долинах рек. Описанные выше условия способствуют росту высоких трав между деревьями, а после сезона дождей травы засыхают, образуя легковоспламеняющийся материал. Равновесие между деревьями и травянистой растительностью очень зыбкое, оно поддерживается огнем. Пожар, вспыхнув на травянистом участке, он наступает на редколесье. В саванне пламя пожара достигает в высоту десяти метров. Оно опаляет взрослые деревья, пожирает всходы, сводит подрост, расчищая площадь для трав. Деревья вынуждены отступать, остаются лишь те, которые способны пережить ежегодные пожары. Кустарники каждый год возобновляются из корневых отростков, как это весной происходит с малиной.

На участках, пощаженных огнем, хорошо растут деревья, тянутся вверх кустарники. Режим осадков продолжает вынуждать деревья сбрасывать листья, и, пока рядом сохраняются участки с маломощными почвами и с естественным преобладанием трав, сохраняется и вероятность пожаров, отнимающих площадь под открытую саванну. В северной полосе саванн готовой цикл начинается с первыми дождями в марте - апреле. Они падают на землю, опаленную пожарами и солнцем или покрытую длинной сухой травой. Чуть ли не за одну ночь вырастает свежая травка, а деревья покрываются листвой. За неделю происходит чудесное превращение. Пыльный, черный, голый край преображается в изумрудно-зеленый парковый ландшафт с тенистыми деревьями. Мутный от дыма и мглы воздух становится чистым и прозрачным, возобновляется бурная жизнь животного и растительного мира. Продолжающиеся дожди пропитывают почву влагой, деревья и травы быстро растут, высокотравье задерживает сток после ливней, и там, где почвенный слой мощнее и богаче песком, вода просачивается на большую глубину. Под конец дождливого сезона травы достигают в высоту полутора метров и больше. Рост продолжается и дальше, но уже не так быстро растения накапливают в корнях крахмал, нужный для питания листьев в следующем году.

На смену последним грозам октября в саваннах приходит сухой ветер пустынь - харматан, ускоряющий процессы испарения. Какая-то часть влаги еще остается в почве, но оттуда ее почти всю выкачивает растительность на последних стадиях вегетации. К декабрю деревья сбрасывают листву, высокие травы становятся сухими и желтыми. Душную тишину знойного полудня нарушает треск лопающихся стручков. Саванна готова для пожаров. Причина пожара может быть естественной, но чаще всего виновником оказывается человек. Многие вообще считают, что нынешние саванны обязаны своим существованием человеку, но этот вопрос пока остается открытым. Иногда трава воспламеняется не сразу, но, уж когда она вспыхнет, мы видим жуткое зрелище. Пламя мгновенно распространяется с грозным ревом, за несколько минут метровый пласт сухих стеблей обращается в черную золу и случайно уцелевшие под ним ростки тоже скоро погибают.

Перед самым началом дождей некоторые деревья, мобилизуя последние запасы влаги в почве и крахмала в своих корнях, будто чудом, одеваются в свежий убор. Новая листва - где светло-зеленая, где коричневая, где ярко-красная - возвещает, что скоро в саванне возродится жизнь. Подсчеты в некоторых частях саванн показали, что два с половиной квадратных километра кормят в переводе на биомассу до пятидесяти тонн животных. Это в два с лишним раза превосходит биомассу столь многочисленных, казалось бы, популяций гну, зебр, бубалов и газелей, которые обитают, скажем, на равнинах Серенгети.

Растительные сообщества саванн.

От границы гилей начинается зона злаковой саванны, где дождливый период продолжается 9-10 месяцев в году с общим количеством осадков 1500-1000 мм. Типичная злаковая саванна представляет пространство, сплошь покрытое высокими травами, преобладанием злаков, с редко стоящими отдельными деревьями, кустарниками или группами деревьев. Большинство растений имеет гидрофитный характер ввиду того, что в период дождей влажность воздуха в саваннах напоминает тропический лес. Однако появляются растения и ксерофитного характера, приспосабливающиеся к перенесению сухого триода. В противоположность гидрофитам они имеют более мелкие листья и другие приспособления для уменьшения испарения. В засушливый период травы выгорают, некоторые виды деревьев сбрасывают листву, хотя другие теряют её лишь незадолго до появления новой. Саванна приобретает жёлтую окраску, засохшую траву ежегодно сжигают для удобрения почвы. Вред, который приносят эти пожары растительности, очень велик, так как он нарушает нормальный цикл зимнего покоя растений, но вместе с тем он вызывает и их жизнедеятельность после пожара, быстро появляется молодая трава. Когда же наступает дождливое время, злаки и другие травы вырастают поразительно быстро, а деревья покрываются листвой.

В злаковой саванне травяной покров достигает высот 2-3 м, а в пониженных местах 5 м. Из злаков здесь типичны слоновая трава Pinnisetum puгрu-reum, P. Benthami, виды Andropogon и др. с длинными, широкими, покрытыми волосками листьями ксерофитного облика. Из деревьев следует отметить масличную пальму Elaeis gui-neensis 8-12 м высоты, панданус, масляное дерево Buthy-rospermum, Bauhinia reticulata - вечнозелёное дерево с широкими листьями. Нередко встречается баобаб Adansonla digitata и различные виды пальмы дум Hiphaena. По долинам рек тянутся шириной в несколько километров галерейные леса, напоминающие гилей, с множеством пальм. Злаковые саванны постепенно сменяются акациевыми. Они характеризуются сплошным покровом из злаков меньшей высоты - от 1 до 1,5 м. Из деревьев в них доминируют различные виды акаций, имеющих плотную зонтикообразную крону, например, виды Acacia albida, A. arabica, A. giraffae и др. Кроме акаций, одним из характерных деревьев в таких саваннах является баобаб, или обезьянье хлебное дерево, достигающее 4 м в диаметре и 25 м высоты, содержащее значительное количество воды рыхлом мясистом стволе. В более засушливых районах, где бездождный период длится от пяти до трёх месяцев, преобладают сухие колючие полусаванны. Большую часть года деревья и кустарники в этих районах стоят без листьев невысокие злаки Aristida, Panicum част не образуют сплошного покрова среди злаков растут невысокие до 4 м высоты, колючие деревца вида Acacia, Terminalia и др. Это сообщество многими исследователями называется также степью. Этот термин широко распространён в литературе, посвящённой растительности Африки. Сухие колючие полусаванны сменяются с удалением от акациевых саванн так называемой колючекустарниковой саванной.

Животный мир

Крупные животные в Сенегале почти полностью истреблены, но в саваннах фауна довольно богатая: слон, лев, гепард, антилопа, гиппопотам, крокодил. Среди многочисленных змей выделяются кобра и боа-констриктор. Разнообразны орнитофауна (аисты, гуси, грифы, дрофы, журавли, кулики, куропатки, орлы, попугаи, птицы-носороги, страусы, ткачики, утки, фламинго, цесарки), пресмыкающиеся (в т. ч. вараны, кобры и питоны), а также мир насекомых (комары, муха цеце, саранча, термиты).

Редкие виды.

В 2000 году Израиль передал Сенегалу десять антилоп орикс дамма для возрождения ее популяции в традиционных местах обитания. Эта редкая разновидность ориксов давно истреблена в Сахеле - районах, прилегающих к Сахаре, и последние несколько антилоп чудом сохранились в Израиле, благодаря усилиям хозяина одной из частных ферм на юге пустыни Негев.

Судьба орикс дамма, к сожалению, типична для зверей Африки, которых истребляют браконьеры и вывозят для продажи за рубежом контрабандисты. Орикс дамма, например, традиционно считался одним из наиболее распространенных обитателей Сахары на всем ее протяжении от Атлантики до Нила. Еще в 1986 году это животное украшало 13 стран континента, но с тех пор полностью исчезло с его карты. Отныне орикс дамма и другие жертвы политической нестабильности, гражданских войн и чрезмерной эксплуатации земель могут быть возвращены африканской природе лишь путем их поиска на частных фермах по всему миру и искусственного переселения на историческую родину.

Домашние животные появились в Африке только в последние несколько тысячелетий, причем в прошлом их численность регулировалась периодическими эпизоотиями и засухами.